La espectacular Palma de los Viajeros

Ravenala madagascariensis

Nuestra protagonista de hoy, cuyo nombre científico es Ravenala madagascariensis, es conocida por su nombre popular: Palma de los Viajeros. Aunque éste es un nombre que puede crear cierta confusión, pues en realidad no pertenece a la misma familia que las palmeras (Palmaceae), sino a la familia de las Strelitziaceae, cuyos parientes cercanos son las preciosas Aves del paraíso cuyo nombre científico es Strelitzia reginae.

Es endémica de Madagascar, pero también se puede encontrar en otras islas tropicales, como las islas Mauricio y en la isla Reunión, además de en numerosos jardines cálidos de todo el mundo.

Fruto y semillas de la Ravenala madagascariensis

La Palma de los Viajeros crece hasta una altura aproximada de 10 metros. Es una planta herbácea, con cierto parentesco a las plataneras. Su ritmo de crecimiento es rápido si el clima es el adecuado. Los polinizadores de esta curiosa planta son los lémures negros, una especie de primate más bien pequeño que vive en las selvas tropicales de Madagascar. Sólo ellos tienen la fuerza necesaria para separar los rígidos pétalos de las flores de esta planta, y poder llegar así al polen el cual se encuentra en el interior de cada una.

Una vez que las semillas maduran, éstas están recubiertas de una fina capa de ”pelusilla” azul, la cual se puede ver en la imagen superior. Como todas las plantas de la misma familia, necesitan calor para germinar, por lo tanto se recomienda la siembra en verano si el clima es más bien templado, o bien en primavera si el clima es tropical. Para aumentar la tasa de germinación, se limpiarán bien las semillas, y se pasarán a un vaso con agua durante 24h, para posteriormente sembrarlas en un semillero con sustrato que tenga perlita para facilitar el drenaje del agua. El semillero se deberá de ubicar a pleno sol.

Ravenala

Esta espectacular planta se verá preciosa como ejemplar aislado o bien en grupos en jardines cálidos, pues lamentablemente es muy sensible al frío y más aún a las heladas, las cuales no sería capaz de resistir.

Dándole calor, humedad y en periodo de crecimiento abono, en muy poco tiempo tendrás una preciosa Palma de los Viajeros.


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Plantas

Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, en el cual llevo desde el año 2006. El verde tiene un ''no sé qué'' capaz de enseñarnos muchas cosas... Ver perfil ›

25 comentarios

  1.   Raúl Armando Bonfanti dijo

    Buenísimo, MONICA. MUY INTERESANTE. me encanta tu publicación. Desde Cosquín, Sierras de Córdoba. Raúl (un adorador de la naturaleza ).

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Muchas gracias por tus palabras, Raúl 🙂

  2.   amìlcar otero dijo

    Muy buena informaciòn….A què edad dan frutos y en què tiempo germinan…. saludos desde Panamà….

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Amìlcar.
      La Palma de los Viajeros fructifica a partir de los 7-8 años de edad, y sus semillas germinan a los 2-3 meses de su siembra siempre que las temperaturas y la humedad sean altas.
      Un saludo 🙂

      1.    amìlcar Otero dijo

        Buena tarde, muy agradecido por su respuesta, muchìsimas gracias….

        1.    Mónica Sánchez dijo

          Gracias a usted, un saludo y mucha suerte si al final se anima a plantar una 🙂

      2.    angelica jacinto dijo

        tu publicacion me ha servido bastante para identificar esta especie muchas gracias y saludos desde
        Bolivia

        1.    Mónica Sánchez dijo

          Genial, me alegro. Un saludo 🙂

  3.   Bernardo dijo

    Hola. Tengo en casa la strelitzia Nicolai. Y el mes pasado encontré en un vivero el árbol del viajero y lo compré. Me dí cuenta que era ella porq tenía el nombre, ya q junto a las Nicolai no se distinguían. Pero son tan similares.. Y en las fotos d Internet también lo son.. Que se confunden. Parece como si la palma de, viajero fuera una strelitzia Nicolai pero con las hojas más alargadas. Podrías ayudarme a diferenciarlas ?

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Bernardo.
      Es cierto, son casi idénticas. Es muy difícil diferenciarlas in situ.
      Te cuento: podrás diferenciarlas observando los tallos y las hojas. En el caso de los tallos de la Ravenala, verás que tienen una pequeña sección rectangular, y las hojas son ”débiles”. En cambio, los tallos de la Strelitzia son cilíndricos, y las hojas son más ”rígidas”.
      Un saludo.

  4.   Bernardo dijo

    Muchas gracias! Imagino que cuando crezca será más clara la diferencia

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Sí, a medida que crezcan será más fácil distinguirlos 🙂 .

  5.   Gabriel Antich dijo

    cuanto dura en producir el tallo o tronco?

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Gabriel.
      Depende de las condiciones de cultivo, pero más o menos a partir de los 4-5 años.
      Un saludo.

  6.   angel dijo

    Buenas tardes soy angel, mi palma viajera tiene buen suelo abonado y un riego inter-diario, pero noto que no prospera, vivo en zona árida llamado estado falcón de venezuela, sabre agradecer su recomendación para que ella crezca y tenga mejor aspecto ya que sus hojas mueren.. gracias

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Ángel.
      ¿Cada cuánto la abonas? Te lo digo porque un abono en exceso tampoco es bueno, sobretodo si la tierra tiene ya de por sí nutrientes. Lo ideal sería abonarla una vez al mes o cada dos meses, y regarla frecuentemente.
      También te recomiendo pulverizarla de vez en cuando, ya que necesita que la humedad ambiental sea alta.
      Un saludo.

  7.   Juan dijo

    Buenos días soy Juan .
    Donde podría encontrar ya germinado árbol del viajero en España.
    Gracias.

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Juan.
      Puedes preguntar a Paul Witte, vive en Tenerife y seguro que él sabrá dónde lo puedes encontrar.
      Un saludo.

  8.   Héctor Bautista dijo

    El.árbol del viajero sólo se reproduce por semilla? Se puede reproducir por división?

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Héctor.
      Sólo por semillas.
      Un saludo 🙂

  9.   Javier montilla dijo

    Hola tengo un viajera y esta muy bien de salud y tiene muchos hijos si los separos que pasaria ?

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Javier.
      Puedes separarlos sin problemas en primavera 🙂 .
      Cava un poco alrededor para tratar de sacarlos con raíz, y córtalos luego con una pequeña sierra o con un cuchillo previamente desinfectado con alcohol de farmacia.
      Luego, impregna la base de los hijuelos con hormonas de enraizamiento, y plántalos en macetas hasta que enraicen.
      Mucha suerte.

  10.   Javier montilla dijo

    Mucas gracias Monica ,lo hare

  11.   lalalas dijo

    Hola! estoy por plantar una palma en zona pilar. Me indican en el vivero que la tienen al exterior hace unos años. queria saber en que orientacion crece, y como conviene plantarla. Es un jardin muy iluminado.

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola lalalas.
      Si el clima es cálido, sin heladas, puedes tenerla en el jardín a pleno sol, protegida del viento intenso.
      La época ideal de plantación es en primavera.
      Si tienes más dudas, pregunta lo que necesites 🙂 .
      Un saludo.

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