Alholva (Trigonella foenum-graecum)

La alholva es una planta que se lleva usando por los humanos desde hace mucho tiempo: se sabe que los antiguos egipcios ya la utilizaban en los procesos de embalsamado… ¡hace más de 4000 años!

Su cultivo y mantenimiento es muy sencillo, ya que de hecho se puede tener tanto en maceta como en el huerto o jardín. Si te apetece conocerla, aquí tienes su ficha.

Origen y características

Nuestra protagonista es una planta anual originaria del sudoeste asiático, aunque hoy día se puede encontrar también en el sur de Europa. Su nombre científico es Trigonella foenum-graecum, pero popularmente se le conoce como alholva, fenogreco o fenugreco. Se caracteriza por alcanzar una altura de 20 a 50 centímetros, con tallos erectos de los que surgen hojas compuestas de color verde. Florece en verano. Las flores son pequeñas, de color amarillo.

Su ritmo de crecimiento es muy rápido; no en vano, en tan solo unos meses debe de germinar, crecer, florecer y producir semillas antes de marchitarse. Por este motivo, es una planta muy interesante.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si te apetece cultivar la alholva, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

  • Ubicación: exterior, a pleno sol.
  • Tierra: tanto si está en maceta como en tierra es indiferente siempre que tenga buen drenaje.
  • Riego: frecuente. Se ha de regar cada 2 días, evitando el encharcamiento pero también que la tierra se seque.
  • Abonado: durante toda la temporada, con abonos ecológicos.
  • Multiplicación: por semillas a comienzos de primavera.
  • Rusticidad: cuando la temperatura baja de los 10ºC se empieza a marchitar.

¿Qué usos tiene?

Culinario

Tanto las hojas como las semillas se emplean como especias. Además, con las primeras también se hacen ensaladas, y con las segundas un tipo de pan, el khakhra.

Medicinal

Se usa para facilitar la digestión, reducir inflamacion, combatir infecciones, y tratar sinusitis y congestiones pulmonares. También ayuda a mejorar los ciclos del sueño y el apetito.

Otros usos

Los antiguos embalsamadores egipcios lo usaban para momificar, y el resto del pueblo usaba el aceite obtenido de las semillas para combatir arrugas.

¿Qué te ha parecido la alholva?

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Huerto

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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