Astromelia (Alstroemeria)

Alstroemeria aurantiaca

Las plantas conocidas como alstromelia son magníficas: producen unas flores de vivos colores, ideales para decorar cualquier rincón del jardín, patio o incluso del balcón. Como además existen muchas variedades y son muy económicas, es muy fácil tener una bonita colección.

Si quieres conocerlas más en profundidad, a continuación te contaré todos sus secretos.

Origen y características

Alstroemeria aurea ‘Saturne’

Nuestras protagonistas son plantas tuberosas o rizomatosas perennes originarias de las regiones frescas y montañosas de Sudamérica, sobretodo de los Andes. Pertenecen al género Alstroemeria, pero se conocen más por el nombre de alstromelia, lirio de campo, lirio del Perú o lirio de los Incas. Hay unas 120 especies, algunas de las cuales podrás ver en este artículo.

Desarrolla tallos que alcanzan entre los 20 y los 70cm de altura.  Estos son glabros en los segmentos superiores y escamosos en la base. En su tercio superior encontramos las hojas, que son de color verde oscuro. Las flores son grandes, de entre 4 y 6cm, de colores que van desde el amarillo hasta el lila, pasando por el rojo, el rosado, el pastel, e incluso los bi o los tricolores. Florece en verano-otoño.

Es una planta tóxica si se ingiere.

¿Cuáles son sus cuidados?

Alstroemeria aurea ‘Orange King’

Si quieres tener algún ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Puedes colocar tu alstromelia tanto a pleno sol como a media sombra, pero es importante que la tengas en el exterior. No se adapta a vivir dentro de casa.

Tierra

La tierra variará dependiendo de dónde esté plantado:

  • Maceta: sustrato de cultivo universal (puedes comprarlo aquí) mezclado con un 30% de perlita (como esta de aquí).
  • Jardín: es muy necesario que tenga buen drenaje. No tolera el encharcamiento.

Riego

El riego tiene que ser moderado en verano y más bien escaso el resto del año. Hay que regar una media de 2-3 veces a la semana durante la temporada más calurosa, y cada 10 días el resto.

Abonado

Alstroemeria magnifica

El abonado es muy recomendable para tener una planta fuerte y sana. Pero, ¿cuál usar?

  • Maceta: se han de usar abonos líquidos. Por experiencia suelo aconsejar mucho el guano, ya que es rico en nutrientes y su eficacia es rápida, pero puedes usar otros sin problema, como los que son ricos en fósforo y potasio. Eso sí, debes seguir las indicaciones especificadas en el envase.
  • Jardín: si está plantado en el jardín, para no dañar el suelo ni la vida que hay en él se debe de abonar con abonos orgánicos, como el estiércol de gallina por ejemplo (si lo puedes conseguir fresco, déjalo secar al menos diez días al sol antes de usarlo). Echa un puñado alrededor de la planta y mézclalo un poco con la tierra, así una vez al mes.

Época de plantación o trasplante

La alstromelia se planta en primavera o en otoño, dependiendo de si se producen heladas o no. En el caso de que sí se registren, entonces es mejor esperar a que pasen para evitar perderla.

Si se tiene en maceta hay que trasplantarla cada dos años, más que nada para renovar -en lo posible- el sustrato. Cuidado al manipular las raíces: solo hay que quitar el sustrato que se pueda, sin dañarlas.

Multiplicación

Se puede multiplicar por semillas o por división. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

Si quieres multiplicarla por semillas, debes seguir este paso a paso en otoño o, mejor, en primavera:

  1. Primero, debes de rellenar una bandeja de semillero (puedes comprarla aquí) con sustrato de cultivo universal.
  2. Segundo, riega bien, de manera que quede el sustrato empapado.
  3. Tercero, coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  4. Cuarto, cúbrelas con una fina capa de sustrato.
  5. Quinto, vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.
  6. Sexto, introduce el semillero dentro de una bandeja sin agujeros. Cada vez que riegues, tendrás que rellenar esta bandeja.

Así, manteniendo el sustrato siempre húmedo, las semillas germinarán en 3-4 semanas.

División

Para dividir la alstromelia debes hacer lo siguiente:

  1. Primero, en otoño, saca la planta de la maceta o del suelo.
  2. Después, quita toda la tierra que puedas de sus raíces. Ponlas a remojo si te resulta más fácil, y límpialas.
  3. A continuación, localiza las raíces que son más gruesas, y séparalas.
  4. El siguiente paso es plantarlas en macetas individuales o en otras partes del jardín.

Plagas y enfermedades

Alstroemeria aurea ‘Peruvian Lily’

Es muy resistente. Quizás puedas alguna cochinilla algodonosa si el ambiente es seco y caluroso, pero se puede quitar con una mano o con un pincel.

Rusticidad

Soporta el frío y las heladas débiles y puntuales de hasta los -2ºC. Si vives en una zona donde el invierno es más fresco, deberás de ponerla en el interior del hogar para que pueda soportar el invierno sin dificultad.

Y con esto terminamos. ¿Qué te ha parecido la astromelia? Sin duda, es una planta que no deja indiferente a nadie. Seguro que con los consejos que te hemos dado podrás disfrutarla mucho.

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Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta... Ver perfil ›

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