Ovo je Welwitschia, pustinjska biljka koja "ne može umrijeti"

Welwitschia je biljka koja živi milenijumima

Slika - Wikimedia / Hans Hillewaert

U Africi nalazimo jedno od prvih mjesta na kojem je počeo živjeti kopneni život: pustinja Namib. Stara je jer se zna da je već formirana tokom tercijarne ere, prije oko 65 miliona godina. Smješten na jugu kontinenta, ima površinu od 81 hiljadu kvadratnih kilometara. Ovdje je lako da temperature dosegnu 50ºC ljeti i da rijetko pada kiša na mnogim mjestima, a upravo tamo nalazimo jednu od najotpornijih biljaka na svijetu: Welwitschia mirabilis, jedina vrsta iz roda Welwitschia.

Neki je zovu besmrtna biljka ili biljka koja ne može umrijeti. Raste vrlo sporo, ali toliko se dobro prilagodila svom okruženju da je oduvijek htjela znati u čemu je njena tajna. Konačno, to je otkrilo naučno istraživanje.

Welwitschia je pustinjska biljka

Slika - Wikimedia / Sara & Joachim

Sa samo dva centimetra padavina godišnje, Welwitschia To je biljka koja raste laganim tempom, ali to je ne sprječava da živi do 3000 godina, što je procijenjena starost nekih primjeraka. To znači da je sjeme klijalo u mlađem željeznom dobu, tokom kojeg smo mi ljudi naučili ne samo kako raditi željezo, već i kako uzgajati biljke. Ali ne odstupajmo.

Welwitschiju je 1860. godine otkrio botaničar Friedrich Welwitsch, pa iz tog razloga nisu oklijevali koristiti njegovo prezime kao ime roda biljke. Kasnije su Charles Darwin, kao i drugi naučnici, pokazali interesovanje za nju, tačnije za njenu dugovječnost. Šta je to što vam omogućava da živite toliko godina bez treptanja, pod užarenim suncem i sa samo nekoliko kapi kiše godišnje?

Izvanredna genetika Welwitschije

Biljka Welwitschia je iz pustinje

Slika - Wikimedia / Nanosanchez

U pravilu, kada je biljka izložena takvom stresu, jednostavno se osuši, ali Welwitschia ne. Koji je razlog? Greška u podjeli ćelija, koji se dogodio prije otprilike 86 miliona godina. Ova "greška" uzrokovala je udvostručavanje genoma biljke. Ali to nije sve, jer imati više genetskog materijala znači morati potrošiti više energije, a ovo je u pustinji gotovo samoubilačka misija, s obzirom na klimatske uvjete.

Međutim, Welwitschia se znala prilagoditi bez problema. Prema studiji, prije otprilike dva miliona godina aktivnost retrotranspozona (kako bi nas razumjeli: to su elementi koji se mogu pojačati u genomu) pojačano kao reakcija na toplinski stres. To je uzrokovalo promjene u genima, ali bez promjene DNK sekvence koja je utišala ove retrotranspozone.

Te promjene, poznat pod tehničkim imenom epigenetika, prenose se s generacije na generaciju, s kojim su potomci one prve Welwitschije koja je uspjela evoluirati prilagoditi se pustinji Namib već proklijali s ovom kvalitetom.

Zanimljivosti Welwitschia mirabilis

Kao rezultat ovih važnih promjena smanjen je volumen postrojenja, a posljedično i potrošnja energije. No, postoji još nešto: lišće izvire iz bazalnog meristema, odnosno iz samog središta biljke, dok u većini vrsta novo lišće nastaje iz grana ili stabljika.

Još jedna zanimljiva činjenica je ta ima samo dva lista. Kad vidite slike, stvara se osjećaj da morate imati više, ali to zaista nije tako. Počinju biti kotiledoni od oko 30 milimetara, i malo po malo pretvaraju se u jednostavne, sužene i zelene listove čija je dužina približno jedan metar.

Iako je suša neprikosnoveni protagonist Namiba, ova biljka uspijeva ostati hidratiziran zahvaljujući večernjoj rosi. Skloni smo misliti da biljke apsorbiraju vodu samo kroz svoje korijenje, ali glavni izvor svega što vidimo i znamo je u moru. Stoga pore ili stomati reagiraju otvaranjem. S druge strane, kada pada velika kiša, oni se drže zatvoreni jer bi ih višak vode mogao utopiti.

Welwitschia cvjeta nekoliko puta u životu

Ljudima je teško videti kako Welwitschia cveta; međutim, neki sretnici jesu. Zahvaljujući njima, poznato je da je to dvodomna vrsta; to je postoje muški i drugi ženski primjerci. To samo komplicira mogućnost napuštanja potomstva, zbog čega je gotovo nemoguće pronaći sjemenke za prodaju, a kad se nađu, imaju visoku cijenu (usput, ako ih nabavite, ne zaboravite ih tretirati bakreni prah jer su vrlo osjetljivi na gljivične infekcije).

Cvjetovi su grupirani u cvatove koji izviru iz samog središta biljke, i crvene su boje. Nedostaju im latice, jer su to građevine koje bi na mjestu poput pustinje, gdje jedva da ima insekata, koštale samo ogromnu količinu vode, a nikako.

Tako, Welwitschia mirabilis može pomoći botaničarima u razvoju usjeva otpornijih na suho okruženje, nešto što će nam dobro doći ako uzmemo u obzir da se u mnogim dijelovima svijeta klima zagrijava i da se kišni oblaci sve rjeđe vide.

Ovo je link za učenje ako ste zainteresirani: Studija prirode


Sadržaj članka pridržava se naših principa urednička etika. Da biste prijavili grešku, kliknite ovdje.

Budite prvi koji komentarišete

Ostavite komentar

Vaša e-mail adresa neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *

*

*

  1. Za podatke odgovoran: Miguel Ángel Gatón
  2. Svrha podataka: Kontrola neželjene pošte, upravljanje komentarima.
  3. Legitimacija: Vaš pristanak
  4. Komunikacija podataka: Podaci se neće dostavljati trećim stranama, osim po zakonskoj obavezi.
  5. Pohrana podataka: Baza podataka koju hostuje Occentus Networks (EU)
  6. Prava: U bilo kojem trenutku možete ograničiti, oporaviti i izbrisati svoje podatke.