Llama eterna (Calathea crocata)

planta con hojas fuertes y grandes y flores

La Calathea crocata es una planta perenne del género Calathea, perteneciente a la familia Marantaceae. Es originaria de la Amazonia brasilera y se cultiva debido a las hermosas flores y el hermoso follaje. El nombre de la planta es de origen griego, “Kalathea” que deriva de la palabra “kalathos”, que significa “cesta”.

Inicialmente, sus hojas fueron utilizadas por los brasileños para hacer cestas, lo que explica su nombre tan curioso. Su apariencia fascina no solo a los admiradores de la belleza, sino también a quienes las cultivan. La vistosidad del color anaranjado de su flor, ha hecho que también sea conocido como la “llama eterna”.

Hábitat

Por tratarse de una especie originaria de los lugares más extensos y densos de la Amazonia, es por lo que se utiliza en condiciones climáticas con un alto grado de humedad y poca luminosidad.

Los trópicos tienen una característica particular, la temperatura es constante, por eso, las zonas donde la Calathea crocata crece, rara vez sobrepasa los 22º -30º C. Su flor tiene una fuerte vínculo con las arboledas bajo los cuales  vive, al punto que en su hábitat natural recibe de los arboles vecinos sustancias útiles, que en casa deben ser suplidas a través de fertilizantes específicos.

Características de la Calathea crocata

La Calathea crocata se distingue de las otras de su género, gracias a sus exclusivas flores, cuyo tono va del amarillo al naranja. Su floración particular se eleva unos diez centímetros por encima del follaje de la planta, tiene una prolongada vida útil, de aproximadamente 4 o 5 semanas y sus hojas oscuras, brillantes y lanceoladas, se observan suavemente onduladas y en algunas áreas muestran reflejos púrpuras.

La belleza de sus hojas y flores la hace especialmente apropiada para decorar los ambientes de la casa. Nace en los extensos bosques de la Amazonia sudamericana, donde crece a la sombra de una densa vegetación. Como dato curioso, esta  planta tiene la particularidad que al anochecer cierra sus hojas, como indicando que es hora de irse a la cama.

Plantación y propagación

Si deseas obtener un mejor resultado, debes cultivarla en una composición fértil que contenga turba para germinación. No utilices tierra en macetas rectas debido a que esta puede resultar algo pesada, lo que puede ocasionar que el agua no drene bien, pudriendo las raíces de la planta. En su hábitat silvestre crece entre la hojarasca y los escombros propios de la Amazonia.

También puedes optar por preparar tu propia tierra combinando una parte de musgo de turba con tres partes de compost o una mezcla para macetas rica en nutrientes. Debes cerciorarte que la mezcla sea lo suficientemente liviana y drene bien. Evita siempre las mezclas pesadas. Tomando en consideración las condiciones de su hábitat natural y si quieres lograr un mejor desarrollo de la planta, lo que incluye crecimiento, color y producción de flores, debes colocar la planta en el interior donde reciba la luz brillante de manera indirecta.

Recuerda que si colocas la planta en un sitio donde reciba la luz de forma directa, esta corre el riesgo de sufrir quemaduras en su follaje y floración. No obstante, es lógico que en el invierno pueda tolerar mejor la luz que en verano, cuando la intensidad del sol es más fuerte. Requiere de un ambiente cálido cuando se planta en interiores.  De ahí que debes procurar temperaturas que oscilen entre 18º C y 27º C. Por sus características naturales, no tolera los cambios bruscos de temperaturas ni las corrientes de aire, circunstancias estas, no  propias de la amazonia.

Sin importar que la planta se encuentre en interiores, las condiciones de frío que se puedan considerar excesivos pueden dañarla. De igual manera las condiciones de temperaturas elevadas pueden dañar su follaje, lo que podrás notar cuando sus hojas se tornen onduladas. Si en algún momento deseas colocar tu Calathea crocata a la intemperie, puedes hacerlo colocándole en un sitio con sombra, siempre y cuando el clima sea cálido. En este caso, asume los cuidados requeridos al igual que haces cuando esta dentro de casa.

Con relación al riego, esta debe recibir riego de manera habitual una vez a la semana, fundamentalmente en primavera y verano. Cuando vayas a regar tu planta, asegúrate que el suelo se encuentre seco y aplica suficiente agua hasta salir por los orificios de la maceta. En invierno, puedes aplicar el riego cada dos semanas.

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Si decides plantar en exteriores, se recomienda en lo posible que recrees un ambiente húmedo en el que la planta pueda crecer en condiciones de humedad. Esta especie no requiere de mucha poda, pero puedes proceder a recortar el follaje hasta la base cuando lo creas necesario. Igual retira las hojas dañadas o enfermas, también puedes cortar las partes dañadas. Ahora, si lo que quieres es propagar nuevas plantas, solo tienes que dividir sus raíces para producir plantas adicionales. La época propicia para la propagación es durante el replantado en primavera o verano, mientras esta crece.

Separa con cuidado las raíces, cerciórate de conseguir al menos una hoja y una sección saludable del sistema radical con cada sección. Planta de manera individual en macetas con combinaciones fértiles y bien drenadas, plantando tan profundo como estaba la original y conserva la mezcla para macetas apropiadamente húmedas, colocando de nuevo las secciones recién plantadas en las condiciones en las que inicialmente crecían.

Usos

La Calathea crocata posee unas propiedades decorativas fascinantes. Es una planta muy elegante, con flores de color naranja intenso que la hacen viva en contraste con las hojas muy oscuras. Definitivamente es una planta de interior muy apreciada por el diseño decorativo de su follaje y sus flores vivaces.

El secreto para obtener una mejor floración es mantener los cuidados apropiados y la fertilización oportuna. Para lo cual se requiere replantar la llama eterna en una maceta nueva al menos una vez al año, que deberá ser de 1 a 2 cm de diámetro más grande que la anterior, dependiendo de la edad de la planta.

Enfermedades y plagas

macetas con planta con hojas y flores de color naranja

Esta planta sufre el ataque de chinches. Estos insectos se alimentan de la savia de la planta, dañándolas completamente. Si no tienes cuidado con estos bichos, el problema se puede agravar hasta causar la muerte, además, estos insectos se pueden desplazar a otras plantas lo que empeoraría la situación de tus cultivos. Estas plagas son fáciles de identificar, debido a los síntomas presentes en tallos y hojas.

En el caso de los ácaros, estos viven en grupos que por lo general infestan el envés de las hojas. No obstante y si la enfermedad se agrava, estos pequeños insectos también afectaran el haz de las hojas. Estas arañas cubren las hojas con una fina telaraña de color blanco.

Otro problema que puede atacar la planta son los insectos harinosos que se adhieren a hojas y tallos, los cuales puedes identificar por una masa algodonosa que observarás a lo largo de los tallos.

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