Ceanothus

C. ‘Blue Jeans’. Imagen – Flickr/Oregon State University

Los Ceanothus son unos arbustos o pequeños árboles muy bonitos para tener en el jardín o en la terraza. Producen gran cantidad de flores durante la primavera, algo que sin duda aportará color y alegría al lugar; y además al ser plantas de bajo mantenimiento son estupendos para principiantes.

Así que si no quieres esperar más a tener un rincón muy especial, a continuación te vamos a presentar como se merecen a los Ceanothus 🙂 .

Origen y características

Ceanothus greggii Imagen – Wikimedia/Dcrjsr

El género Ceanothus está compuesto por 50-60 especies de arbustos o arbolitos originarios de América del Norte, principalmente de California. La mayoría de especies crecen entre los 0,5 y los 3 metros de altura, pero hay dos como son el C. arboreus y el C. thyrsiflorus, que llegan a los 7m.

Por lo general, son perennifolios, pero las que viven en zonas donde los inviernos son muy fríos se comportan como caducos. Las hojas son opuestas o alternas, dependiendo de la especie, tienen un tamaño de 1-5cm de largo y suelen tener el margen aserrado. Las flores pueden ser blancas, azules, púrpuras pálidas o rosadas. Y el fruto es una cápsula seca.

Especies principales

Las especies principales o más conocidas son:

  • Ceanothus arboreus: es un arbusto o árbol perennifolio endémico de California. Crece entre los 3,7 y los 11m, y presenta hojas grandes de color verde oscuro.
    • Hay muchos cultivares, entre los que destacan:
      • Acantilado Schmild: Sus flores son azules, y es el más compacto.
      • Owlswood Azul: de flores azules.
      • El polvo azul: de flores azuladas, también es compacto.
      • Trewithen azul: sus flores son de un color azul oscuro.
  • Ceanothus impressus: es un arbusto perennifolio endémico de la costa central de California. Suele crecer hasta los 3m, pero puede llegar a los 7m. Produce gran cantidad de flores azules.
    • Se conoce una variedad:
      • Nipomensis, que tiene unas inflorescencias (grupos de flores) más densas.
  • Ceanothus thyrsiflorus: conocida como la lila de California o huacalillo, es un arbusto perennifolio endémico de California. Puede alcanzar los 6 metros de altura.
    • Hay diversos cultivares:
      • Blue Mound: crece hasta los 1,5m de altura.
      • Cascada: alcanza los 8m.
      • El Dorado: tiene el follaje con el borde dorado y las flores azul claro.
      • Repens: crece entre 1 y 3m.
      • Repens Victoria: es de hoja perenne y tiene un porte rastrero.
      • Skylark: alcanza los 7m, y tiene las flores azules.
      • Snow Flurry: sus flores son blancas.

¿Cuáles son sus cuidados?

Ceanothus thyrsiflorus var Repens
Imagen – Wikimedia/Kousvet

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Los Ceanothus han de estar en el exterior, ya sea a pleno sol o en semisombra siempre y cuando reciban unas 3-4 horas de luz directa.

Tierra

  • Maceta: se puede usar sustrato de cultivo universal (en venta aquí), pero es aconsejable echar antes de nada una capa de greda volcánica (como esta) para que el drenaje del agua sea rápido y eficaz.
  • Jardín: crecen en todo tipo de suelos, incluyendo los calcáreos.

Riego

Para saber cuándo regar, lo mejor es comprobar la humedad de la tierra ya que la frecuencia no será la misma en verano que en invierno. Así, mientras durante la temporada más cálida y seca del año regaremos muy seguido, durante la más fría lo haremos muy de vez en cuando.

Entonces, si necesitamos saber si hay que echarles agua o no, podremos hacer cualquiera de estas cosas:

  • Utilizar un medidor de humedad digital
  • Introducir un palo delgado de madera (si al extraerlo sale prácticamente limpio, regaremos)
  • Pesar la maceta una vez regada y de nuevo al cabo de unos días (si notamos que pesa más bien poco, procederemos a regar)

Y si aún así tenemos dudas, debemos tener presente que una planta seca se recupera más fácilmente que una que ha sufrido exceso de riego; de modo que en estas situaciones esperaremos un par de días más antes de regar.

Abonado

Ceanothus americanus
Imagen – Wikimedia/H. Zell

En primavera y verano se pueden (y deben) abonar con abonos orgánicos, ya sea guano, estiércol de vaca, compost,… Lo único que si están en macetas usaremos abonos líquidos y seguiremos las indicaciones especificadas en el envase.

Multiplicación

Los Ceanothus se multiplican por semillas y esquejes en primavera. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

  1. Primero, llenaremos un vaso con agua y lo meteremos en el microondas hasta que veamos que hierve.
  2. Luego, lo sacamos y colocamos las semillas en un colador pequeño.
  3. Acto seguido, colocamos el colador en el vaso por un segundo.
  4. A continuación, echamos las semillas en otro vaso que contenga agua a temperatura ambiente por 24 horas.
  5. Al día siguiente, rellenaremos un semillero (maceta, bandeja con agujeros, envases de leche,… lo que tengamos a mano que sea impermeable y tenga o se le puedan hacer agujeros para el drenaje) con sustrato de cultivo universal, y regamos.
  6. Después, echamos las semillas sobre la superficie, procurando que queden un poco separadas entre sí, y las cubrimos con una fina capa de sustrato.
  7. Por último, volveremos a regar, esta vez con un pulverizador, y nos llevaremos el semillero en el exterior, en semisombra.

Germinarán en 2-3 semanas.

Esquejes

Para multiplicarlos por esquejes, bastará con cortar ramas de madera suave, impregnarles la base con enraizantes caseros u hormonas de enraizamiento y plantarlos en macetas con vermiculita previamente humedecida. Emitirán sus propias raíces en alrededor de un mes.

Poda

Los Ceanothus se podan a finales de invierno. Hay que quitar las ramas secas, enfermas o débiles, así como recortar aquellas que estén creciendo demasiado.

Rusticidad

Ceanothus jepsonii
Imagen – Wikimedia/Eric en SF

Dependerá de la especie, pero en general resisten todas el frío y las heladas de hasta los -5ºC.

¿Qué te han parecido los Ceanothus? Son bonitos, ¿verdad? 🙂

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Árboles y arbustos

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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