¿Cómo eliminar la cochinilla del olivo?

Cochinilla del olivo adulta

Imagen – Flickr/fturmog

La cochinilla del olivo es una de esas plagas que, si bien no son mortales (salvo que la planta sea muy joven y/o tenga ya otros problemas), sí que son debilitantes. Pero por fortuna, es muy fácil de identificar, pues es complicado olvidar una protuberancia con forma ovalada de un color tan oscuro que aparece en ramas, y a veces, hojas.

Pero claro, de nada nos servirá saber reconocerla si no sabemos cómo eliminarla. Aunque por eso no te tienes que preocupar, porque a continuación te voy a decir los remedios existentes que hay para acabar con esta plaga.

¿Qué es?

Cochinilla en olivo

Imagen – Wikimedia/Toby Hudson

El insecto del que vamos a hablar es un cóccido cuyo nombre científico es Saissetia oleae, el cual se cree que es originario de Sudáfrica pero que lleva mucho tiempo (siglos) en la costa mediterránea y en California. También se puede encontrar en zonas más frías, pero en el interior de invernaderos.

Hay ejemplares femeninos que, una vez adultos, tienen forma convexa, son de un color negruzco y miden entre 2 y 6mm de longitud. Es raro que haya machos, puesto que la especie se reproduce por partenogénesis; es decir, por el desarrollo de células sexuales femeninas que no han sido fecundadas.

Su ciclo biológico es el siguiente:

  • Huevos: puede poner de 150 a 2500, normalmente en el envés de las hojas.
  • Larvas: una vez salen del huevo, pasan a alimentarse de la savia, manteniéndose protegidas del sol directo.
  • Ninfas: a medida que maduran, van migrando hacia las ramas tiernas.
  • Adultos: se quedan en las ramas, donde darán paso a una nueva generación mediante partenogénesis.

¿Qué favorece su desarrollo?

La cochinilla del olivo puede tener de una a dos generaciones por año, dependiendo del clima, la especie y de las condiciones en las que se encuentren las plantas hospedantes.

Pero además, hay que tener en cuenta que le encantan los inviernos y veranos suaves, el exceso de fertilizantes nitrogenados y el hecho de tener plantadas muchos ejemplares juntos y/o sin podar, lo cual dificulta la circulación del aire y la entrada de luz en la copa.

¿Cuáles son los daños que produce?

Estos:

  • Defoliación (caída prematura de hojas)
  • Menor producción de frutos
  • Aparición de otras enfermedades, como la mosca del olivo y la fumagina
  • En ejemplares muy jóvenes y/o debilitados, la muerte

¿Cómo combatirla?

Remedios y prácticas caseras y/o ecológicas

Compost, un abono orgánico

  • Usar abonos orgánicos, como el compost, mantillo, cáscaras de huevo, etc.
  • Mantener la copa de los árboles algo abiertas, con el fin de que la luz del sol pueda entrar dentro evitando que la cochinilla del olivo prolifere.
  • Tratar con insecticidas ecológicos, como la tierra de diatomeas (la dosis es de 35g por 5l de agua).
    Otra opción, si tienes un árbol de cierto tamaño, es regarlo desde arriba y espolvorear esta tierra (en realidad es un polvillo blanco. Tienes más información aquí) por encima. Puede que notes que tarda 1-2 días en hacer efecto, pero por experiencia te afirmo que es uno de los mejores productos naturales que he probado para luchar contra las plagas. La consigues aquí.

Remedios químicos

Si lo prefieres puedes utilizar un insecticida anti-cochinillas que venden en cualquier vivero o tienda de jardinería.

Espero que te haya sido de utilidad.

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