Cocotero (Cocos nucifera)

Pocas palmeras son tan populares como el Cocos nucifera. Sus hojas pinnadas y largas, y su tronco esbelto la han convertido en una planta muy deseada, ya que además su fruto es comestible. Sin embargo, su cultivo en el exterior no es nada fácil si el clima no acompaña, e incluso tenerlo dentro de casa supone un reto que, a menudo, no se supera.

Y es que para que pueda estar bien necesita que no solo no haya heladas en ningún momento del año, sino que la temperatura debe ser cálid y la humedad ambiental alta, pues de lo contrario no tardará en secarse. Por todos estos motivos, vamos a contarte todo sobre esta magnífica pero difícil palmera.

Origen y características

Nuestra protagonista es una palmera cuyo nombre científico es Cocos nucifera, pero es conocida como cocotero. Es una planta originaria de las costas tropicales de Asia o de América, todavía no está claro. Lo que sí se sabe es que a día de hoy crece de forma natural en ambos continentes, en zonas que gozan de un clima suave-cálido y húmedo durante los doce meses que dura el año.

Puede superar fácilmente los diez metros, e incluso llegar a los 30m. Sus hojas son pinnadas y largas, con una longitud de hasta 3-6m. Produce flores femeninas y masculinas en la misma inflorescencia. Una vez son polinizada, comienza a madurar el fruto que es una drupa redonda con un peso de 1-2kg. El tronco es bastante delgado, con un grosor de 40-50cm de diámetro.

Su esperanza de vida es de 100 años.

Variedades

Existen muchas variedades diferenciadas sobretodo por el color del coco (amarillo o verde), aunque también por su altura. Por ejemplo:

  • Variedades gigantes: se usan para la producción de aceite y los frutos para consumirlos frescos. Entre ellos se encuentran el Gigante de Malasia, Alto de jamaica, Indio de Ceilán, o la Java Alta.
  • Variedades enanas: se usan sobretodo para producir bebidas envasadas, y como plantas ornamentales en jardines pequeños. La más popular es el Enano de Malasia.
  • Híbridos: producen frutos de tamaño mediano o grande, con buen sabor. El más cultivado es el MAPAN VIC 14, que es un cruce entre el Enano de Malasia y el Alto de Panamá y Colombia.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

  • Interior: ha de estar en una habitación en la que entre mucha luz natural, lejos de las corrientes de aire (tanto frías como cálidas) y con una alta humedad ambiental. Esto último se puede conseguir poniéndole vasos de agua alrededor, o pulverizándolo una vez al día solo durante el verano (no hacerlo durante el resto del año pues se podrían pudrir las hojas).
  • Exterior: en semisombra siempre, a menos que el clima sea tropical cálido en cuyo caso al año siguiente tras la compra debes de acostumbrarlo poco a poco y gradualmente al sol.

Tierra

  • Maceta: sustrato de cultivo universal mezclado con perlita a partes iguales.
  • Jardín: el suelo ha de ser fértil, con buen drenaje. Puede ser arenoso.

Riego

El riego tiene que ser frecuente, especialmente durante el verano. Riégalo cada 2-3 días en verano y cada 4-5 días el resto del año.

Abonado

Durante toda la temporada de crecimiento debes abonar tu Cocos nucifera con abonos ecológicos una vez al mes. Solo has de tener en cuenta que si lo tienes en maceta dichos abonos han de ser líquidos para que la tierra no pierda capacidad de filtración.

Poda

No es necesario. Tan solo hay que quitarle las hojas secas y las flores marchitas.

Multiplicación

Se multiplica por semillas en primavera-verano. La manera de proceder es la siguiente:

  1. Lo primero que hay que hacer es adquirir un coco que esté sano, es decir, que no esté blando y que tenga los tres puntos de germinación intactos -de color negruzco-.
  2. Después, hay que rellenar una maceta de unos 35-40cm de diámetro con vermiculita previamente humedecida con agua.
  3. Luego, se coloca el coco justo en el centro y se cubre más o menos hasta la mitad con vermiculita.
  4. A continuación, se coloca la maceta en el exterior a pleno sol o en casa cerca de una fuente de calor.
  5. Por último, se va regando para que el sustrato no pierda humedad.

Así, germinará en unos 2 meses.

Recolección

Los cocos pueden estar en la planta de 5 a 6 meses según variedades. Hay que recolectarlos en cuanto hayan alcanzado su tamaño final.

Rusticidad

No soporta el frío ni las heladas. La temperatura mínima ha de ser de 18ºC o superior.

¿Qué usos tiene?

Ornamental

El Cocos nucifera es una palmera muy bonita, tanto que no suele faltar en ningún jardín tropical. Ya sea como ejemplar aislado o en grupos, queda fenomenal.

Culinario

Sin duda es el uso más conocido. Una vez abierto se consume la parte blanca fresca, y de los cocos que aún están verdes se bebe su agua como si fuera una bebida refrescante.

Su valor nutricional por 100 gramos es el siguiente:

  • Carbohidratos: 15,23g
    • Azúcares: 6,23g
    • Fibra: 9g
  • Grasas: 33,49g
    • saturadas: 29,70g
    • monoinsaturadas: 1,43g
    • poliinsaturadas: 0,37g
  • Proteínas: 3,3g
    • Vitamina B1: 0,066mg
    • Vitamina B2: 0,02mg
    • Vitamina B3: 0,54mg
    • Vitamina B5: 0,3mg
    • Vitamina B6: 0,054mg
    • Vitamina B9: 24μg
    • Vitamina C: 3,3mg
    • Calcio: 14mg
    • Hierro: 2,43mg
    • Magnesio: 32mg
    • Fósforo: 11mg
    • Potasio: 356mg
    • Zinc: 1,1mg

Medicinal

Sus frutos se usan como diuréticos, emolientes, vermífugos y laxantes.

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Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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