Col china (Brassica rapa ssp pekinensis)

La col china es una verdura muy fácil de cuidar que podrás saborear en distintos platos al cabo de unos meses de la siembra. Si quieres conseguir una excelente cosecha y, de paso, una mejor salud, no dejes de leer este artículo especial.

Seguro que aprenderás muchas cosas que no sabías sobre ella, la col china. 😉

Origen y características

Nuestra protagonista es una planta bienal cuyo nombre científico es Brassica rapa spp pekinensis que se conoce como col china o repollo chino. Originaria del Extremo Oriente, lleva cultivándose en China desde hace más de 1500 años. En los últimos tiempos ha experimento una difusión paulatina a los países de Europa y de América.

Se caracteriza por ser parcialmente autoincompatible, es decir, que es una planta hermafrodita incapaz de producir semillas por autopolinización a pesar de que presenta gametos viables. Es una estrategia reproductiva para promover la fecundación entre ejemplares que no están relacionados.

Su aspecto recuerda mucho al que tiene la lechuga romana: al principio sus hojas crecen erectas y separadas, y luego se van juntando formando el acogollamiento. Las flores aparecen en primavera, una vez que las temperaturas suben.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres saborear la col china, te recomendamos tener en cuenta estos consejos:

Ubicación

Es importante que esté en el exterior, a pleno sol.

Tierra

El suelo donde vaya a crecer debe de tener buen drenaje y ser fértil. En el caso de que no lo fuera habría que abonarlo con abonos orgánicos (como el guano o el estiércol de gallina) antes de plantarla.

Asimismo, el pH debe ser entre 6 y 7.

Riego

Tiene que ser frecuente: cada 2 días, o 3 como máximo. Antes de plantarla, es necesario instalar el sistema de riego por goteo de manera que podamos evitar malgastar agua.

Abonado

Hay que acordarse de ir abonando una vez al mes con abonos orgánicos en polvo. Se echa una capa de unos 3cm de grosor sobre la superficie de la tierra y luego se riega.

Multiplicación

La col china se multiplica por semillas en primavera. Para ello, hay que seguir este paso a paso:

  1. Primero, hay que rellenar una bandeja de semillero (puedes comprarla aquí) con sustrato de cultivo universal.
  2. Luego, se riega y se coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  3. Después, se cubren las semillas con una fina capa de sustrato y se vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.
  4. Por último, se introduce el semillero en una bandeja de plástico sin agujeros. Cada vez que se riegue, se rellenará de agua esta bandeja (no el semillero).

Así, las semillas germinarán en 1 o 2 semanas como máximo.

Recolección

Las hojas estarán listas para su consumo a los 70 o 90 días -dependiendo del clima- de su siembra.

Plagas

Puede verse afectada por las siguientes:

  • Minadores de hojas: las larvas de la mosca Liriomiza trifolii destrozan las hojas.
  • Mosca de la col: el díptero Chrothophilla brassicae puede destruir la yema principal de la planta.
  • Oruga de la col: las larvas de la Pieris brassicae se alimentan de las hojas.

Todas ellas se tratan con aceite de neem, Bacillus thuringiensis o jabón potásico.

Enfermedades

Síntomas de mildiu.

Puede verse afectada por las siguientes:

  • Alternaria: es un hongo que causa la aparición de manchas negras de 1cm con anillos concéntricos de color más fuerte.
  • Mildiu: es un hongo que causa la aparición de manchas de color amarillo por el haz y de un polvo blanco grisáceo en el envés de las hojas.

Se tratan con fungicidas a base de cobre.

Rusticidad

Es sensible al frío. Las temperaturas por debajo de los 8ºC le perjudican.

¿Qué usos tiene?

Comestible

La col china se usa como planta comestible. Se cultiva desde hace mucho tiempo, primero en China y ahora también en el resto del mundo.

Se puede consumir cruda, por ejemplo en ensaladas, o cocida en sopas o estofados de carne. Su valor nutricional por cada 100 gramos es el siguiente:

  • Calorías: 13kcal
  • Carbohidratos: 2,2g
  • Proteínas: 1,5g
  • Fibra: 1g
  • Grasas: 0,2g
  • Sodio: 65mg
  • Calcio: 105mg
  • Hierro: 0,8mg
  • Magnesio: 0mg
  • Fósforo: 37mg
  • Potasio. 252mg
  • Vitamina A: 0,22mg
  • Vitamina B1: 0mg
  • Vitamina B2: 0,1mg
  • Vitamina B3: 0,5mg
  • Vitamina B12: 0mg
  • Vitamina C: 45mg

Medicinal

La col china también se puede usar como planta medicinal, ya que tiene propiedades anticancerígenas y diuréticas, y además ayuda a tratar las enfermedades del corazón, reducir la inflamación intestinal, regular los niveles de azúcar en sangre y, por si fuera poco, mejora la salud de los ojos.

¿Tiene efectos secundarios?

Esta planta contiene glucosinolatos, que son unos compuestos que, en grandes cantidades son tóxicos. De hecho, en el 2009 una mujer anciana que consumía entre 1 y 1,5kg acabó padeciendo hipotiridismo, el cual se complicó y se transformó en un coma mixedematoso. Tienes más información aquí.

Pero los efectos secundarios más habituales son las náuseas, vómitos, mareos y la indigestión; aunque estos se pueden evitar si se prepara bien y/o si se evita consumirla si tenemos un sistema digestivo débil.

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Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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