Cretona (Coleu Blumei)

Hoy vamos a hablar de una planta de origen tropical y muy utilizada desde siempre para decorar interiores de las casas. Se trata de la cretona. También se le conoce como cóleo. Su nombre científico es Coleu Blumei y es una planta con gran belleza y fuerza ornamental. Se cultiva principalmente en interiores porque no tiene mucha capacidad para tolerar el frío. Sin embargo, si el clima lo permite, se puede plantar en exteriores.

En este artículo vamos a tratar a fondo a esta planta, desde sus características principales hasta los cuidados que necesita para que podamos aprovechar de ella al máximo. ¿Quieres aprender a cuidar a la cretona? Sigue leyendo 🙂

Características principales

Es muy posible que hayas visto alguna vez a esta planta decorando algunos interiores. Es normal, pues su belleza merece la pena para dar un toque de alegría y vistosidad a las habitaciones más visitadas de un hogar.

Tiene un porte semiarbustivo y puede llegar a crecer hasta un metro de altura. Se comienza a plantar en maceta y, si no se traslada, no crecerá más de 50 cm, puesto que el espacio para el crecimiento de las raíces se ve limitado por la maceta. Su origen proviene del sudeste asiático, lo que la convierte en una planta tropical. Por ello, no es buena aguantando las bajas temperaturas y es muy sensible al frío del invierno. Hay que asegurarse de protegerla bien en invierno si queremos que sobreviva.

Si por el contrario, nuestro clima es cálido, no habrá problemas en mantenerla en el exterior en huertos o jardines. La cretona tiene unos vivos colores que pueden ser amarillas, púrpuras, marrones, verdes o escarlata. Sus hojas están ordenadas por partes, una frente a la otra y forman un conjunto bastante llamativo.

Para conseguir estos colores tan vivos, se ha tenido que experimentar durante mucho tiempo distintas hibridaciones con otros ejemplares. Es una planta bastante fácil de reproducir, tanto por semilla como por esqueje. Por ello, es el coste de una cretona es bastante asequible. También sirve para utilizarse como planta de temporada en exteriores.

Algunas partes de estas plantas contienen principios psicoactivos.

Requisitos necesarios

Como hemos dicho antes, debido a que es una planta tropical, si tu clima no se adapta perfectamente a estas condiciones, tendremos que cumplir ciertos requisitos si queremos que la planta crezca sana y colorida.

Lo primero a tener en cuenta es la iluminación. Debemos ubicarlo en un lugar iluminado, pero sin que los rayos del sol le dé directamente al mediodía. A estas horas el sol es muy dañino y podría dañar el tejido de las hojas, haciendo perder su colorido. Se puede cultivar tanto en semisombra como en interiores. Únicamente hay que garantizarle una buena iluminación.

Un indicador de que a nuestro cóleo le está dando demasiado el sol es el amarilleamiento de las hojas.

Otro aspecto a tener en cuenta es la temperatura. La temperatura a la que necesita estar la cretona es por encima de 13 grados todo el tiempo. Tiene una gran tolerancia al calor, por lo que, aunque estemos a 40 grados en agosto, no tendrá problemas. Sin embargo, si durante el invierno las temperaturas son frecuentemente más bajas de 13 grados, la planta podría llegar a morir.

El sustrato necesario no es exigente. Con utilizar un sustrato fértil y ácido será más que suficiente. Un aspecto a tener en cuenta es el drenado. El suelo o maceta donde se planta tiene que tener un buen drenaje para evitar el encharcamiento.

Cuidados de la cretona

Para mantener nuestra cretona con buena salud, debemos darle algunos cuidados necesarios. Comenzando por el riego, se necesita regar entre dos y tres veces por semana durante los meses más cálidos del verano. Cuando llega el invierno y las temperaturas son más bajas, tan sólo se debe regar una vez por semana.

Hay que mantener el sustrato húmedo en todo momento. Si vemos que el sustrato está ligeramente seco, es mejor regar cuanto antes. Si durante el riego hay un exceso de agua (por ejemplo en el platillo de la maceta) debemos eliminarlo, puesto que el cóleo no es resistente al encharcamiento. El indicador que nos hace ver que el riego no es bueno es que sus hojas se vuelven lacias y se empiezan a caer.

Aunque la cretona vive en ambientes húmedos, es mejor no pulverizar o mojar sus hojas. Simplemente se puede aumentar la humedad ambiental colocando la maceta sobre un platillo con agua y guijarros, procurando que la maceta no esté en contacto directo con el agua del platillo.

En cuanto al abonado, esta planta no es muy exigente, pero sí necesita de abono cada 10 ó 15 días durante la primavera y el verano. Para ello utilizaremos un fertilizante líquido diluido en el agua de riego.

Reproducción y poda

Como hemos mencionado antes, esta planta es bastante fácil de reproducir. Se puede reproducir por semillas a una temperatura constante de entre 20 y 22 grados y por esquejes. La manera más sencilla de reproducir la cretona es mediante esquejes. Se necesita que sean de 15 cm de longitud y se pueda poner a enraizar en agua. Al cabo de unos días habrán enraizado y podrás pasarlo a una maceta.

El cóleo necesita de algunas tareas de mantenimiento como es la poda. Es conveniente realizar un despunte frecuente para favorecer la producción de nuevas ramas y mantener una forma más compacta. Hay que eliminar las hojas secas o en mal estado para que nuestra planta se mantenga en buen estado. Si vemos que planta es bastante alargada, se puede realizar una poda más severa y dejar solamente los tallos principales con algunos brotes.

Se puede aprovechar la poda para reproducir y renovar la planta.

En cuanto a las  plagas que pueden atacar a la cretona nos encontramos con la cochinilla, mosca blanca, caracoles y babosas. Mientras tengan luz en su justa medida y no tengan exceso de humedad, la probabilidad de ser atacadas por estas plagas es menor.

Con esta información podrás cuidar perfectamente de tu cretona y disfrutar de su belleza en interiores.

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Flores

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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