Escudo aralia (Polyscias scutellaria)

Polyscias scutellaria es una planta de interior elegante y versátil

Polyscias scutellaria es una planta de interior elegante y versátil que es popular entre los jardineros y amantes de las plantas. Conocida comúnmente como el árbol de la hoja de escudo o escudo aralia, esta planta tropical proviene de las islas del Pacífico y es reconocida por sus hojas grandes, verdes y brillantes en forma de escudo (de ahí su nombre común). Además de ser una adición atractiva a cualquier hogar o jardín interior, Polyscias scutellaria es una planta fácil de cuidar y requiere poco mantenimiento.

El árbol de la hoja de escudo es una planta de crecimiento rápido y puede alcanzar hasta 1,5 metros de altura y ancho. Con hojas brillantes y un follaje denso, este vegetal es una excelente opción para crear un muro verde o un ambiente tropical en el hogar. Algunas variedades de Polyscias scutellaria tienen hojas con manchas o dibujos, lo que les da un toque adicional de interés y belleza. Con los cuidados adecuados, este pequeño árbol puede prosperar y ser una adición atractiva a cualquier hogar o jardín interior. En este artículo hablaremos más en detalle sobre esta planta y cómo cuidarla.

¿Qué es la Polyscias scutellaria?

La Polyscias scutellaria proviene de las islas del Pacífico

Empecemos hablando un poco sobre Polyscias scutellaria. Se trata de una especie vegetal perteneciente a la familia Araliaceae. Es originaria de Asia y Australia y se conoce comúnmente como la «hoja de escudo» debido a la forma de sus hojas. Esta planta es popular como elemento ornamental y se cultiva por su follaje decorativo y sus flores pequeñas y discretas.

En cuanto a sus aplicaciones, no es especialmente famosa por tener propiedades medicinales o usos prácticos en particular. Aún así, Las hojas y la raíz se pueden usar como antiséptico y desodorante. Polyscias scutellaria es cultivada principalmente como planta ornamental y decorativa por su hermoso follaje y su impacto visual en el paisaje. Sin embargo, algunas personas creen que las hojas de esta planta pueden tener propiedades aromáticas y se utilizan en algunos países asiáticos para aromatizar platos o en la preparación de té. Estas aplicaciones no están respaldadas por evidencia científica y deben ser investigadas con más detenimiento.

Los antiguos indonesios nativos han usado el escudo aralia como sustituto de un tazón debido a su forma similar y sus propiedades resistentes al desgarro. En la cocina indonesia moderna, el escudo aralia se puede usar como un elegante empaque de alimentos. La Polyscias scutellaria desmenuzada tiene propiedades aromáticas que se pueden mezclar con carne o pescado para disimular el olor.

Descripción de Polyscias scutellaria

Ahora que ya sabemos un poco más acerca de Polyscias scutellaria, veamos cómo es físicamente. Es un árbol pequeño o arbusto tropical perenne que puede llegar a alcanzar una altura de dos a seis metros. Tiene un tallo grueso y ramificado que sostiene hojas grandes y anchas, de forma ovalada u oblonga y con un borde dentado. Las hojas pueden ser de un verde oscuro a verde claro y algunas variedades tienen venas prominentes o una textura ondulada.

Las flores de Polyscias scutellaria son pequeñas y están agrupadas en inflorescencias umbeladas. Son de color blanco o rosa pálido y tienen un aroma suave. Generalmente, este vegetal florece en primavera y verano. En cuanto al fruto de Polyscias scutellaria, este es una drupa pequeña y redonda que contiene una sola semilla. La planta se propaga a través de semillas y también puede ser propagada por esquejes.

¿Cómo cuidar de Polyscias?

La Polyscias scutellaria puede padecer algunas plagas y enfermedades

¿Os está gustando? ¡A mí desde luego que sí! Pero para poder cultivar esta preciosa planta en casa, primero debemos conocer los cuidados que requiere:

  • Luz: A Polyscias scutellaria le gusta una luz fuerte, pero indirecta. Lo mejor es evitar la exposición directa al sol ya que puede quemar las hojas.
  • Riego: Es importante regular el riego para mantener el suelo húmedo, pero no encharcado. Resulta muy aconsejable dejar que la tierra se seque un poco entre riegos.
  • Temperatura: Prefiere temperaturas cálidas y constantes, entre 15 y 25 grados centígrados. No tolera temperaturas por debajo de 10 grados centígrados.
  • Humedad: La humedad elevada es importante para Polyscias scutellaria. Podemos pulverizar las hojas regularmente para mantener la humedad ambiental adecuada.
  • Abonado: Podemos alimentar esta planta con un fertilizante líquido de crecimiento cada dos a tres semanas durante la primavera y el verano. Durante el otoño y el invierno, lo más recomendable es reducir la frecuencia de abonado.
  • Poda: Es aconsejable podar este vegetal regularmente para mantener la forma y evitar que la planta se vuelva demasiado grande para nuestro espacio.

Si seguimos estos consejos, nuestra Polyscias scutellaria debería prosperar adecuadamente y así embellecer nuestro hogar o jardín interior.

Plagas y enfermedades

A parte de los cuidados básicos de Polyscias scutellaria, es importante en en cuenta que puede ser vulnerable a una variedad de plagas y enfermedades. Estas son las más habituales:

  • Mosca blanca: Estos insectos pequeños depositan sus huevos en las hojas y los tallos de la planta, y sus larvas se alimentan de la savia del vegetal. Se pueden controlar con insecticidas específicos o pulverizando las hojas con agua. Ver ficha.
  • Ácaros: Los ácaros son arácnidos pequeños que causan manchas en las hojas y pueden secar las hojas y retener su color. Se pueden controlar con insecticidas específicos o pulverizando las hojas con agua. Ver ficha.
  • Podredumbre de la raíz: Esta enfermedad se produce cuando las raíces de la planta se ponen demasiado húmedas y comienzan a pudrirse. Se puede prevenir manteniendo un drenaje adecuado y evitando el exceso de riego. Ver ficha.
  • Mildiu: Este hongo se presenta como manchas blancas en las hojas y puede causar una defoliación prematura. Se puede prevenir manteniendo una buena circulación de aire y reduciendo la humedad. Ver ficha.

Si notamos signos de plagas o enfermedades en nuestra Polyscias scutellaria, es importante tratarlos rápidamente para evitar daños graves a la planta. Se pueden utilizar insecticidas específicos o fungicidas para tratar las enfermedades. Si los problemas persisten, debemos considerar la posibilidad de consultar a un profesional de jardinería u horticultura.

Espero que os animéis a probar de cultivar Polyscias scutellaria en vuestro hogar. ¡Seguro que no pasará desapercibida!


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