Helianthemum

Helianthemum es un género de plantas con flor

La cantidad de plantas con flores que se han identificado hasta la fecha de hoy es incontable. Podemos encontrar tanto en la naturaleza como en jardinerías vegetales con flores de todos los colores y formas. Un género muy destacado debido a su gran variedad de especies es el Helianthemum.

En este artículos explicaremos qué es este género de plantas con flores, qué aspecto tiene, cuáles son las especies oficialmente aceptadas y los usos que le podemos dar.

¿Qué es Helianthemum?

Los colores más habituales de las flores de Helianthemum son amarillo, blanco y naranja

Cuando hablamos de Helianthemum nos referimos a un género de plantas que forma parte de la familia Cistaceae. A pesar de que existen más de 500 especies descritas, sólo 60 han sido oficialmente aceptadas. En cuanto al resto de variedades, los científicos difícilmente pueden resolver su validez debido a que las poblaciones tienen una alta variabilidad y a que frecuente introgresión e hibridación es muy frecuente. Otro problema que dificulta la resolución de su validez es la ausencia del material considerado original de cada especie descrita.

Este género de plantas con flores tiene una distribución muy amplia. Podemos encontrar especies de este tipo en América, Asia central, Asia menor, Europa y en el norte de África. Sin embargo, donde se halla la mayor diversidad de este género es en la región del Mediterráneo. Otros lugares donde podemos encontrar Helianthemum en abundancia es en las Islas Canarias y en las costas atlánticas de Inglaterra y Francia.

​En cuanto a la etimología de la palabra, esta tiene su origen en la lengua griega. El término «helios» significa «sol», mientras que «anthemos» se traduce como «florecido». Le pusieron este nombre ya que las flores de estas plantas se abren únicamente con el calor que transmite el sol. Para desplegar sus pétalos necesitan una temperatura mínima de veinte grados. También hay que destacar que tienen un fototropismo positivo. Es decir: Crecen en dirección al sol.

Como curiosidad cabe destacar que hay algunos nombres vernáculos en la lengua castellana que corroboran esta interpretación, como «Mirasol». Algunos autores creen que su nombre se lo debe a la semejanza de sus flores de color amarillo con el sol. No obstante, hay muchas especies de este género cuyas flores son rosadas, purpúreas, anaranjadas o incluso blancas. Otros sostienen que se debe a su predilección hacia los lugares soleados.

Descripción

Generalmente, las especies de Helianthemum son plantas sufrútices, lo que significa que se empiezan a ramificar desde la misma base. Con menos frecuencia puede tratarse también de arbustos o hierbas anuales o perennes. Las hojas son todas opuestas y las superiores alternas y estipuladas en algunas ocasiones. En cuanto a la disposición de las flores, denominada inflorescencia, a veces es muy reducida o simple, y otras veces muy ramosa. Las ramas suelen estar ternadas o geminadas. Respecto a los pétalos, habitualmente son cinco y suelen estar algo arrugados. Los colores más frecuentes son amarillo, naranja y blanco. Sin embargo, también hay especies con flores de color rosado o purpúreo, pero es menos habitual.

Otro rasgo a destacar es el fruto de estas plantas. Se encuentra en una cápsula elipsoidal u ovoidea. Las semillas están desprovistas de rafe. En cuanto al embrión, está situado centralmente, doblado sobre sí mismo y con cotiledones rectos. También lo podemos encontrar excéntrico. En este caso es común que esté plegado dos veces y con cotiledones plegados.

Especies de Helianthemum​

Existen sesenta especies de Helianthemum aceptadas

Dentro de este género podemos encontrar una gran variedad de especies aceptadas. A continuación veremos la lista de las mismas:

  • H. aegyptiacum
  • H. aganae
  • H. aguloi
  • H. almeriense
  • H. alpestre
  • H. apenninum
  • H. arenicola
  • H. argenteum
  • H. atriplicifolium
  • H. bicknellii
  • H. buschii
  • H. canadense
  • H. canariense
  • H. caput-felis
  • H. carolinianum
  • H. chihuahuense
  • H. ciscaucasicum
  • H. concolor
  • H. corymbosum
  • H. coulteri
  • H. cretaceum
  • H. croceum
  • H. dumosum
  • H. ellipticum
  • H. georgianum
  • H. guerrae
  • H. glomeratum
  • H. grandiflorum
  • H. greenei
  • H. grosii
  • H. helianthemoides
  • H. helianthemum
  • H. kahiricum
  • H. lasiocarpum
  • H. lavandulifolium
  • H. ledifolium
  • H. lippii
  • H. nashii
  • H. nitidum
  • H. nummularium
  • H. nutans
  • H. orientale
  • H. ovatum
  • H. papillare
  • H. pergamaceum
  • H. polyanthum
  • H. pomeridianum
  • H. pringlei
  • H. propinquum
  • H. pugae
  • H. pyrenaicum
  • H. rosmarinifolium
  • H. rossmaessleri
  • H. ruficomum
  • H. rupifragum
  • H. salicifolium
  • H. sanguineum
  • H. scoparium
  • H. songaricum
  • H. squamatum
  • H. stevenii
  • H. syriacum
  • H. tomentosum
  • H. violaceum
  • H. viscarium

​Usos de Helianthemum

Muchas de las especies e híbridos pertenecientes el género Helianthemum se utilizan sobre todo como plantas ornamentales. Destaca su popularidad especialmente en jardines rocosos. En cuanto a la gama de colores que nos ofrecen, es muy amplia. A parte de los colores habituales, también incluye tonos desde salmón rosado hasta rojo oscuro. Además, tienen un periodo de floración muy largo. Este dura desde primavera hasta verano. Para hacer crecer estas plantas, lo mejor es plantarlas a pleno sol en un suelo bien drenado.

Espero que este artículo os haya ayudado a conocer mejor el género Helianthemum. A parte de decorar el entorno natural, también pueden embellecer nuestros jardines.​


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