Heliotropo (Heliotropium)

Heliotropum arborescens

El heliotropo es una planta muy interesante, que produce flores con un alto valor ornamental capaces de alegrar a cualquiera. Además, atrae a los insectos beneficiosos del jardín y del huerto, como las abejas, las mariposas o las avispas, por lo que te puede ser realmente útil si tienes intención de que tus otros seres vegetales fructifiquen y den semillas.

Con unos mínimos cuidados pueden tener un ejemplar sano, tanto que te apetecerá contemplarlo a diario. ¿Lo descubrimos? 😉

Origen y características

Heliotropium indicum

El heliotropo es un término que hace referencia al género de hierbas anuales o perennes, o arbustos, llamado Heliotropium. Su nombre proviene del griego y significa ”volver al Sol” (Helios se traduce como sol, y tropein como volver). Este hace referencia al movimiento que hace mirando al astro rey.

Hay un total de 150 especies aceptadas, aunque hay casi 500 que todavía no están resueltas taxonómicamente. Todas ellas son originarias de las regiones templadas, principalmente de Europa, y se caracterizan por tener hojas ovadas a elípticas, e inflorescencias en cimas helicoidales o flores solitarias que surgen de tallos frondosos en primavera o verano. Los frutos son secos, separados en 2 o 4 nuececillas al madurar.

Pueden alcanzar una altura de entre los 30 hasta los 2 metros.

¿Cuáles son sus cuidados?

Heliotropium curassavicum

Si quieres tener un heliotropo en tu jardín o patio, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Es importante que esté en el exterior, a pleno sol, ya que de lo contrario sus flores no se abrirán ni se ”moverán” con el astro rey.

Tierra

Como puede estar tanto en maceta como en tierra, veamos qué tipo de suelo necesita:

  • Maceta: sustrato de cultivo universal (puedes conseguirlo aquí) mezclado con un 30% de perlita (puedes comprarlo aquí).
  • Jardín: es indiferente, pero crece mejor en los que tienen buen drenaje.

Riego

Se ha de regar 3-4 veces por semana durante el verano y cada 5-6 días el resto del año. Usas preferentemente agua de lluvia o sin demasiada cal. En el caso de que no pudieras conseguirla, puedes llenar un cubo con agua del grifo y dejarla reposar una noche. Al día siguiente tan solo tendrías que coger el agua de la mitad superior del recipiente.

Abonado

Durante toda la temporada de crecimiento (desde primavera hasta comienzos de otoño) se debe abonar un abono específico para plantas de flor o con abonos orgánicos como el guano. Recuerda usar uno líquido si lo vas a tener en maceta para que el drenaje del agua no se vea dificultado.

Multiplicación

Heliotropium peruvianum

Por semillas en primavera siguiendo este sencillo paso a paso:

  1. Lo primero que tienes que hacer es rellenar una bandeja de semillero (puedes conseguirla aquí) con sustrato de cultivo universal.
  2. Después, riega de manera que el sustrato quede bien humedecido.
  3. Luego, coloca un máximo de 2 semillas en cada alvéolo, y cúbrelas con un poco de sustrato.
  4. A continuación, vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.
  5. Por último, introduce el semillero dentro de una bandeja sin agujeros, en el exterior, a pleno sol.

Riega cada 2-3 días, dirigiendo el agua a la bandeja que no tiene agujeros. De esta forma, las semillas germinarán en 6 o 7 días como máximo.

Rusticidad

Dependerá de la especie, pero en general resiste hasta los -4ºC.

¿Qué usos se le da?

Ornamental

El heliotropo es una planta muy decorativa, que se puede tener en cualquier rincón soleado, ya sea en maceta o en el jardín. Como hemos visto, con unos mínimos cuidados se puede tener perfecto, por lo que presumir de él no resultará nada complicado 🙂 .

Medicinal

Sin duda es el uso más popular. Sirve para tratar:

  • Diarreas
  • Diabetes
  • Urticaria
  • Eczema
  • Sarna
  • Asma
  • Bronquitis
  • Ojos rojos
  • Forúnculos
  • Conjuntivitis
  • Úlceras de la piel
  • Infección de las encías

El modo de empleo es el siguiente:

  • Problemas de la piel: se machacan las hojas y se usan como cataplasma.
  • Problemas internos: en caso de diarreas, bronquitis, etc. se hacen infusiones con hojas.
  • Problemas de los ojos: se ponen a cocer hojas del heliotropo indio (Heliotropium indicum), luego se deja enfriar el líquido resultante y finalmente se usa como colirio.

Otros usos

Heliotropium europaeum

  • Perfumería: el aroma de estas plantas es muy agradable. Además, se dice que ayuda a combatir la fatiga.
  • Homeopatía: se usa para limpiar la sangre y los sistemas linfáticos.
  • Culinario: muy de vez en cuando (una vez al mes, por ejemplo) se pueden hacer ensaladas con pequeñas cantidades de hojas.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

El heliotropo contiene alcaloides que, en caso de consumirse en grandes dosis o regularmente, podrían dañar el hígado. Por este motivo es muy importante consultar con el médico antes de iniciar cualquier tratamiento.

Esta planta es muy interesante, ¿no te parece? Es muy recomendable para tener en los jardines o como centro de mesa. Además, se puede usar como medicinal siempre que no se consuma en exceso.

Así que si te ha gustado este post, no dudes en compartirlo en tus redes sociales 🙂 .

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Flores, Plantas

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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