Características y usos de la hoja de laurel

Vista de las hojas de laurel

La hoja de laurel se lleva utilizando desde hace muchísimo tiempo en la cocina, como acompañante de diversos platos. Pero, ¿sabes cuáles son sus propiedades y beneficios? ¿No? Pues no te preocupes, porque en este artículo vamos a hablar bastante sobre ella.

Además, te diré a qué árbol pertenece así como algunos consejos sobre su cultivo. 🙂

¿Qué es y para qué sirve el laurel?

Vista de un laurel adulto

Imagen – Wikimedia/Edisonalv

El laurel, cuyo nombre científico es Laurus nobilis, es un arbusto o árbol perennifolio de hasta 10 metros de altura originario de la zona Mediterránea. Tiene una copa densa y muy ramificada, por lo que con el tiempo llega a dar una muy agradable sombra. Además, como sus raíces no son invasivas, es ideal para tenerlo en jardines pequeños o en macetas -grandes-. Sus hojas, al ser grandes, algo coriáceas y aromáticas, se utilizan como condimento de diversos platos, sobretodo de carne.

Para cultivarlo tan solo tienes que tener en cuenta lo siguiente:

  • Ubicación: exterior, a pleno sol.
  • Tierra:
    • Jardín: crece en suelos arcillosos.
    • Maceta: sustrato de cultivo universal.
  • Riego: unas 3 veces por semana en verano y algo menos el resto del año. Si está en tierra, a partir del segundo año puedes ir dejando de regar.
  • Abonado: desde comienzos de primavera hasta finales de verano, con abonos orgánicos una vez al mes.
  • Rusticidad: resiste hasta los -12ºC.

¿Cuáles son los beneficios de la hoja de laurel?

Las hojas de laurel se pueden guardar en botes de cristal

Las hojas de laurel tienen propiedades antisépticas, antiinflamatorias, antioxidantes, bactericidas, carminativas, diuréticas y expectorantes. Son eficaces contra las enfermedades respiratorias, como la faringitis, la gripe, la bronquitis o el resfriado.

Para aprovechar sus beneficios, hay que hacer lo siguiente:

  • Enfermedades respiratorias: se ponen a hervir 300ml de agua, y luego se le añaden seis hojas de laurel. A continuación, añádelo todo en un bol grandecito, y coloca la cara encima y ponte una toalla por encima para crear una espacio cerrado. Durante 20 minutos tienes que hacer vahos. Ten cuidado con no quemarte 🙂 .
  • Cabello (piojos, caspa, pelo graso): hay que hacer una infusión con diez hojas y medio litro de agua. Cuando esta hierva, se debe tapar el cazo y apagar el fuego. Tras dejarlo reposar unos 30 minutos, se cuela y se aplica sobre la cabeza dando un masaje suave.
  • Inflamación y dolor (artritis, traumatismos): se mezclan 100ml de aceite base (del que se prefiera: coco, oliva, argán…) con 35 gotas de aceite esencial (no utilizar en caso de embarazo, lactancia ni en niños menores de 12 años) de laurel. Por último, solo quedará masajear la zona 1-3 veces/día.

Espero que te haya sido de utilidad 🙂 .

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