Hortalizas: clasificación, tipos y cultivo

Hay muchos tipos de hortalizas

Las hortalizas son unos de los alimentos vegetales más saludables que existen, además de ser plantas cuyo cultivo es realmente sencillo. Si bien este se suele llevar a cabo en el suelo, a veces también se hace en macetas, sobre todo cuando las especies que se quieren sembrar son pequeñas y/o no se tiene terreno.

Hay una gran variedad de hortalizas, por eso queremos que las conozcas un poco más. Vamos a decirte cómo se clasifican, sus beneficios y más.

¿Qué son las hortalizas?

Las calabazas son hortalizas

Las hortalizas son una serie de plantas que se cultivan para un fin muy concreto: para luego comerlas, ya sea crudas o después de haberlas preparado, por ejemplo, después de haberlas hervido. Hay una enorme variedad, y lo mejor es que es posible degustarlas durante todo el año, pues aunque la mayoría de especies se siembran en primavera, hay otras que se han de sembrar más adelante.

Se llevan cultivando desde hace mucho, mucho tiempo. Por ejemplo, las judías se domesticaron en Sudamérica hacia el 8000 a. C., el puerro en Oriente Próximo hacia el 4000 a. C., o el ajo en Asia Central hacia el 3000 a. C. El proceso de selección de los ejemplares, la eliminación de las malas hierbas, y la siembra de las semillas en entornos controlados fue el inicio de la domesticación de las hortalizas.

En la actualidad, se clasifican según la familia botánica a la que pertenezcan:

  • Compuestas: como las lechugas, alcachofas o las endivias.
  • Crucíferas: como el brócoli, el rábano o la col.
  • Cucurbitáceas: como las calabazas, el melón, la sandía o el pepino.
  • Leguminosas: como las judías, los guisantes o la alfalfa.
  • Liliáceas: como el ajo, la cebolla o el puerro.
  • Solanáceas: como los tomates, las berenjenas o los pimientos.
  • Umbelíferas: como las zanahorias, el apio o el perejil.
  • Quenopodiáceas: como las acelgas, las remolachas o las espinacas.

¿Cuál es la diferencia entre verdura y hortaliza?

Aunque a veces parece difícil encontrar alguna diferencia ya que tienen mucha relación, las verduras son aquellas plantas que se consumen por sus hojas; es decir, la parte verde. En cambio, las hortalizas son tanto las legumbres como las verduras, pero no las frutas ni los cereales.

Dicho de otra manera: las partes comestibles de las hortalizas pueden ser cualquiera, desde las hojas hasta las raíces, pero las de las verduras son únicamente las hojas.

Frutas y hortalizas: ¿en qué se diferencian?

Es una pregunta que puede tener una difícil respuesta. Y es que desde el punto de vista botánico la fruta es una estructura que madura cuando la flor ha sido polinizada, y que contiene semillas listas para germinar. Pero las hortalizas son las hojas, las raíces o los tallos, que si se plantan pueden enraizar.

Ahora bien, desde el punto de vista culinario podemos decir que si tienen un sabor dulce son frutas, pero si son salados son hortalizas.

¿Cuáles son los beneficios de las hortalizas?

Hay muchos tipos de hortalizas

Los beneficios de estos alimentos para la salud son los siguientes:

  • Mejoran el sistema inmunitario (las defensas)
  • Alivian el estreñimiento, al ser ricas en fibra
  • Pueden servir para bajar de peso, por su bajo contenido en calorías
  • Previenen la anemia, debido al hierro que obtenemos al consumirlas
  • Cuidan de los ojos gracias que contienen vitaminas A y C
  • Disminuyen el riesgo de tener calambres musculares

¿Cuál es la composición de las hortalizas?

Las hortalizas son ricas en agua, conteniendo hasta un 80% de su peso. Además, dependiendo del tipo que sea, tienen entre un 5 y un 10% de hidratos de carbono, siendo las que más tienen las patatas, y las que menos plantas como acelgas, lechugas y espinacas. Otro dato interesante es que contienen minerales, como el calcio y el hierro, y vitaminas E y K.

Por último aunque no por ello menos importante, hablamos de plantas ricas en fibra: tienen entre un 2 y 10% de su peso. Ahora bien, para poder aprovecharla se han de cocer antes las plantas. Son por lo tanto unos alimentos ideales para incluir en las dietas, ya que pueden servir para perder peso al contener unas pocas calorías por cada 100 gramos (las acelgas, por ejemplo, solo tienen 15 gramos de calorías por cada 100 gramos).

Lista de hortalizas y verduras

¿Quieres saber cuáles son las hortalizas que se cultivan habitualmente? Aquí tienes una lista con 25, su época de siembra y la duración del cultivo:

  1. Acelgas: se siembran a finales de invierno/primavera, y se cosechan unos 90 días después.
  2. Ajos: se siembran a finales de invierno o en primavera, y se recolectan unos 7 meses después.
  3. Albahaca: las semillas se siembran en primavera, y la planta estará lista un mes después.
  4. Alcachofa: se suele sembrar en primavera aunque puede hacerse más tarde, y se cosecha unos 80 días después.
  5. Apio: se siembra cuando la primavera ya se ha asentado, y se cosecha unos dos meses más tarde.
  6. Berenjena: ídem.
  7. Boniato: se siembra en primavera, y se recoge unos 6 meses más tarde.
  8. Borraja: las semillas se siembra en primavera o comienzos del verano. Estarán listas en otoño.
  9. Brócoli: se siembra en primavera y se cosecha unos dos-tres meses después.
  10. Calabaza: se ha de sembrar en primavera, para que esté madura cuatro meses más tarde, en otoño.
  11. Cebolla: se siembra a finales de invierno, y se recolecta a finales de verano/principios de otoño.
  12. Cebollín: la época de siembra es la primavera, y la de la cosecha dos meses más tarde.
  13. Col: las semillas se siembran en primavera, y la planta se cosecha entre 70 y 90 días después.
  14. Coliflor: ídem.
  15. Espárragos: se siembran en primavera, pero hay que tener paciencia pues no empezarán a ser productivos hasta dentro de un año, como mínimo. La cosecha es en primavera.
  16. Espinacas: las semillas se siembran en primavera, y se recolecta un mes y medio después.
  17. Guisantes: se han de sembrar en primavera, y se cosechan al cabo de mes y medio o dos meses.
  18. Habas: se tienen que sembrar a principios de primavera, o a mediados como tarde, y se recolectarán en verano.
  19. Lechuga: haz la siembra en primavera, y en unos dos meses podrás disfrutar de su sabor.
  20. Pepino: ídem.
  21. Perejil: las semillas se siembran en primavera, y las hojas estarán listas dos-tres meses después.
  22. Pimiento: has de sembrarlo en primavera, así podrás degustarlo unos 80 días después.
  23. Rábano: las semillas se siembran en primavera, cuando ya no haga frío. Y se cosecha un mes y medio después.
  24. Remolacha: la época de siembra es en primavera, y se cosechan entre 60 y 120 días después.
  25. Zanahoria: se siembra en primavera y se recolecta al cabo de unos 5 meses.

¿Cómo se cultivan las hortalizas?

Las hortalizas se cultivan en huertos

Para terminar, si quieres cultivar hortalizas vas a necesitar: un lugar luminoso, tierra que drene bien el agua (es decir, que no se encharque con facilidad) y que sea rica en materia orgánica (en venta aquí), y por supuesto algo donde ponerlas, ya sea el suelo de tu huerto si tienes, o bien una maceta. Una vez lo tengas todo preparado, lo primero es sembrar las semillas.

Es muy recomendable usar para ello una bandeja de semillero hortícola (en venta aquí), ya que así puedes poner una semilla en cada hueco y tener un mejor control sobre la germinación. Pon una o dos en cada alvéolo, y entiérralas solo un poco. De este modo, podrán brotar sin problemas. Luego, llévalas a una zona expuesta al astro rey, salvo si cultivas perejil pues este es mejor que esté en semisombra.

Ve regando de vez en cuando, evitando que la tierra se seque. De este modo las plantas crecerán bien. Cuando veas que les salen las raíces por los agujeros del semillero, tendrás que plantarlas en macetas o bien en el suelo. Será entonces cuando podrás empezar a abonarlas con abonos orgánicos, como el estiércol o el compost.

¡Feliz cultivo!


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.