Huerto del Cura, en Elche

Las datileras crecen con fuerza en el Huerto del Cura

Imagen – Flickr/Pablo Sanchez Martin

¿Te gustan las palmeras y los jardines mediterráneos? Si has respondido que sí, uno de los mejores lugares para pasar un rato increíble rodeado de plantas de ese tipo es en el Huerto del Cura. Ubicado en Elche, hacia el sur-este de la península ibérica, las condiciones de la zona han permitido que muchísimas datileras y otros tipos de seres vegetales embellezcan el terreno desde hace más de un siglo.

Lo curioso es que, a diferencia de otros jardines, este no es demasiado grande. Pero eso no significa que tenga menor importancia que los demás.

¿Cuál es la historia del Huerto del Cura (Elche)?

El palmito es una palmera mediterránea

Imagen – Wikimedia/Halina Frederiksen

La historia de este jardín de 13.361 metros cuadrados empieza en el año 1876, cuando Andrés Castaño Peral, labrador de profesión, le compró una parcela del huerto a Juan Espuche. Tras la muerte de este hombre, el huerto lo heredó el segundo hijo de Peral, llamado José Castaño Sánchez, que era capellán. Con motivo de ello, pronto se empezó a conocer como el huerto del capellán Castaño, pasándose a llamar Huerto del Cura.

Su popularidad llegó pronto, en 1873. Ese año a un ejemplar de datilera macho le empezaron a brotar numerosos hijuelos a una altura de 1,50 metros. Este es un fenómeno bastante extraño, porque si bien la Phoenix dactylifera tiende a tener producir hijuelos, estos surgen desde la base del tronco. Cuando en el 1894 la emperatriz Elizabeth de Wittelsbach, esposa del emperador Francisco José de Austria y Hungría, y a la que conocemos como Sissi, visitó el Huerto del Cura, quedó tan impresionada al ver la palmera que le recomendó al capellán Castaño que le pusiera un nombre.

Por supuesto, lo hizo. Empezó a llamarla Palmera Imperial, en honor a la emperatriz, dando así comienzo a la tradición de dedicarle las palmeras más singulares a los visitantes más ilustres del Huerto.

Unas cuantas décadas más tarde, en el 1943, gracias a los conocimientos y a los esfuerzos del erudito ilicitano Juan Orts Román, quien fue propietario desde 1940 hasta 1958, el jardín fue declarado Jardín Artístico Nacional. Y en el año 2000 pasó a ser Patrimonio de la Humanidad.

¿Qué tipos de plantas decoran el jardín?

En el Huerto del Cura de Elche encontraremos una gran diversidad de plantas. Por ejemplo:

Palmera Imperial

La Palmera Imperial es única

Imagen – Wikimedia/Diego Delso

Es la protagonista indiscutible del lugar. A día de hoy, con unos 165 años de edad, tiene ocho brazos que le salen a una altura de 1,50 metros del tronco. Para evitar que se caigan, le colocaron un soporte que le ayuda a mantenerse en pie… esperamos que por muchos años más.

Otras palmeras dedicadas

Además de la Palmera Imperial, caminando por el Huerto del Cura de Elche se pueden ver otras palmeras con rótulos en los troncos. Esas son las que se dedicaron a personalidades vinculadas con Elche y el jardín.

Frutales

Un huerto no sería tal sin sus plantas comestibles. Aquí, crecen con fuerza los árboles y arbustos frutales típicos de los huertos mediterráneos, como por ejemplo:

  • Azufaifos: son arbustos caducifolios endémicos de la región mediterránea que alcanzan una altura de 2 a 3 metros. Sus hojas son simples y ovaladas, y sus frutos son drupas parecidas a las olivas que miden unos dos centímetros. Ver ficha.
  • Granados: son árboles o arbolitos caducifolios y espinosos originarios de Irán y Turquía. Crecen hasta los 5 metros de altura, produciendo hojas simples y sus frutos miden de 5 a 12 milímetros. Ver ficha.
  • Higueras: son árboles o más bien arbustos caducifolios originarios de Asia sudoccidental que alcanzan una altura de 4-5 metros, rara vez 8 metros. Las hojas son grandes y profundamente lobuladas, y sus frutos, los higos, mide unos 2-3 centímetros. Ver ficha.
  • Limoneros: son arbolitos perennifolios y a menudo espinosos que alcanzan una altura de 4 metros cuyas hojas son elípticas, alternas y simples. Produce frutos de color amarillo con un diámetro de unos 3-4 centímetros. Ver ficha.
  • Naranjos: son árboles perennifolios originarios de Asia que alcanzan una altura de hasta 13 metros. Sus hojas son elípticas, de color verde, y brotan de ramas que pueden tener espinas. Los frutos son grandes, de unos 4 centímetros de diámetro, y de color naranja. Ver ficha.

Cactus y crasas

Las suculentas crecen bien en el Huerto del Cura de Elche

Imagen – Wikimedia/Halina Frederiksen

El invierno suave de Elche, así como su verano cálido permiten que una gran cantidad de especies de suculentas crezcan con salud permaneciendo todo el año en el exterior. Así, en el Huerto podrás ver Echinocactus grusonii, más conocidos como asiento de la suegra, agaves o Euphorbia, entre otros, en la rocalla la cual está rodeada por unos estanques que aportan un poco de frescor a la zona.

¿Cuánto cuesta ir allí?

El precio de la entrada es el siguiente:

  • Adultos: 5,50€
  • Mayores de 65: 4€
  • Estudiantes: 4€
  • Niños de 5 a 15 años: 2,75€
  • Ilicitanos: 2,75€
  • Minusválidos: 2,75€
  • Desempleados: 2,75€
  • Grupos (a partir de 20 personas):
    • Adultos: 3€
    • Niños: 2,25€

¿Cuál es el horario del Huerto del Cura de Elche?

Las plantas del Huerto del Cura son sobretodo palmeras

Imagen – Wikimedia/Concepcion Amat

El horario varía a lo largo del año. Según la web oficial del Huerto del Cura, es el siguiente:

  • Enero y febrero: de lunes a sábado de 10 a 17.30, y los domingos de 10 a 15h.
  • Marzo: de lunes a sábado de 10 a 18.30, y domingos de 10 a 17h.
  • Abril y mayo: de lunes a sábado de 10 a 19.30, y los domingos de 10 a 18h.
  • Junio: de lunes a sábado de 10 a 20, y domingos de 10 a 15h.
  • Julio y agosto: de lunes a domingos de 10 a 20.30h.
  • Septiembre: de lunes a domingos de 10 a 20h.
  • Octubre: de lunes a sábado de 10 a 19, y domingos de 10 a 18h.
  • Noviembre y diciembre: de 10 a 17.30, y domingos de 10 a 15h.

De todas maneras, para ir sobreseguro recomendamos ponerte en contacto directamente con ellos.

Esperamos que disfrutes de tu visita 🙂 .


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