Cipolla: un insetto che mette a rischio i tuoi raccolti

grillo di cipolla in mano

Un frutteto o un giardino sono piccoli ecosistemi in cui, oltre a vivere le piante che noi stessi abbiamo piantato, c'è anche una fauna attratta dall'umidità e dalla possibilità di trovare cibo. E questo è proprio quello che succede con il cipolla.

Questo insetto è più comune nei frutteti di quanto si creda. Il problema con esso sorge quando diventa un parassita, perché può uccidere radici, bulbi, tuberi e colli della stragrande maggioranza delle piante da giardino. Sebbene mangi anche larve e altri animali che possono essere dannosi per le colture, non lo includiamo nell'elenco di insetti utili per il giardino.

Identificazione dell'albero della cipolla: caratteristiche e comportamento

grillo cipolla nel campo

Il grillo cipolla è conosciuto con diversi soprannomi. Insetto talpa, grillo talpa, scarabeo talpa, scorpione cipolla, cane d'acqua o cane di Dio. Ma il suo nome scientifico è Gryllotalpa Gryllotalpa. Come puoi immaginare, essere classificato come una talpa ha molto a che fare con il suo aspetto, che ricorda quel mammifero.

Alcune delle sue caratteristiche fisiche più notevoli sono:

  • Corpo robusto. Essendo un animale che trascorre molto tempo sottoterra, il suo corpo è ricoperto da una struttura robusta e compatta. Questo protegge i suoi organi interni dal peso della terra e lo rende più forte.
  • Zampe anteriori adattate. A differenza di un grillo convenzionale, nel grillo cipolla le zampe anteriori hanno spine e strutture forti progettate per scavare.
  • ali ridotte. Come in molte specie di insetti, anche in questa le ali sono inutili per il volo. Sono corti e poco sviluppati. Essendo un animale che vive principalmente sotto terra, non ne ha davvero bisogno.
  • Colore. Possiamo trovare grilli di questo tipo nei toni del marrone, del grigio e persino del nero. In ogni caso sono colori che permettono un miglior adattamento all'ambiente e ne facilitano la mimetizzazione.

comportamento del cane da acqua

  • vita sotterranea. Le cipolle vivono quasi tutta la loro vita sottoterra, motivo per cui è così difficile individuarle in giardino. Trascorrono il loro tempo scavando gallerie e tunnel nelle zone umide. Gallerie dove si nutrono e si rifugiano.
  • Potenza. Il piatto preferito del grillo talpa è la materia organica in decomposizione. Di solito mangia foglie cadute e altri resti di piante che si trovano sul terreno, il che può influire sulla quantità di nutrienti che le piante ricevono. In compenso ingerisce anche larve di coleottero e, se non trova altro cibo a sua disposizione, inizierà a cibarsi delle radici delle piante.
  • Comunicazione. Il grillo cipolla condivide con altre specie di grilli la sua capacità di comunicare con gli altri attraverso un suono molto caratteristico. Lo provoca sfregando le sue ali anteriori, e questo rumore serve tanto ad attrarre un potenziale compagno quanto ad avvertire gli altri della territorialità di uno spazio.
  • Ciclo vitale. Le cipolle attraversano le fasi dell'uovo, della ninfa e dell'adulto. La loro aspettativa di vita è di uno o due anni.

Come sapere se c'è una cipolla nel tuo giardino?

grillo di cipolla in giardino

Vivendo sottoterra, questo insetto tende a passare inosservato e ci rendiamo conto che è lì solo quando ci accorgiamo che qualcosa non va nei nostri raccolti. Se hai dubbi sul fatto che tu abbia una piaga di erba cipollina o altri insetti, controlla i seguenti segni.

danni alle piante

Questo grillo ama nutrirsi delle radici e della parte sotterranea degli ortaggi. Se i tuoi raccolti iniziano a guardare avvizzito, ingiallito o non abbastanza in crescita, potrebbero essere attaccati dal grillo talpa.

Tunnel e gallerie nel terreno

Se quando scavi il terreno trovi tunnel e gallerie o appari buchi o aree sgretolate, è possibile che questi insetti stiano facendo il loro lavoro nel tuo giardino.

suoni notturni

Come dicevamo prima, il grillo talpa emette un suono molto comune. Se durante la notte ascolti cigolii che sembrano sollevarsi dal terrenoQuesto è un sintomo che questi insetti sono tra le tue colture.

Osservazione diretta

Vedere direttamente un grillo cipolla è alquanto complicato, ma se lo fai, sarà sicuramente di notte. Generalmente le piante sono intorno e, grazie alla loro curiosa estetica, sono insetti facilmente identificabili.

Come prevenire e controllare l'attacco del cipollotto alle vostre coltivazioni

grillo di cipolla in un raccolto

Se hai un frutteto, sai già quanto può essere complicato combattere gli insetti. La chiave è evitare i parassiti e, per questo, renderemo le cose un po' più difficili per i grilli cipolla attraverso i seguenti passaggi:

  • Ambiente salutare. Assicurati che le tue piante abbiano a disposizione un terreno ricco di sostanze nutritive e ben drenato. In questo modo saranno più forti e diventeranno più resistenti all'azione degli insetti.
  • Rotazione delle colture. Da una stagione all'altra, la posizione delle tue colture cambia. Ciò renderà difficile per l'erba cipollina trovare fonti di cibo e impedire che grandi popolazioni si accumulino in un'area specifica.
  • Prepara il terreno. Se livellate e compattate il terreno prima di piantare, rendete difficile a questo insetto creare i suoi tunnel e le sue gallerie.
  • Barriere fisiche. Usa rete o tessuto attorno alle aree di coltivazione. Più difficile fai in modo che questo insetto raggiunga le tue piante, meglio è.
  • Rimozione manuale. Controllate di tanto in tanto le vostre piante e, se vedete dell'erba cipollina, non esitate a toglierle.
  • Trappole ed esche. Rimuovere l'erba cipollina a mano non è la cosa più efficace quando si ha un'infestazione. In questo caso utilizzate trappole o esche specifiche per questo tipo di insetto. Nei casi più estremi e urgenti si possono applicare insetticidi specifici.
  • predatori naturali. Una buona alternativa è quella di introdurre o attirare nel proprio giardino i predatori naturali del grillo cipollotto, come certi anfibi o uccelli. Esistono anche nematodi entomopatogeni, che attaccano gli insetti e sono efficaci nel controllare la popolazione del cagnolino di Dio.
  • Manutenzione e pulizia. Per evitare di attirare questo e altri parassiti, rimuovi dal terreno eventuali detriti vegetali e materiale organico in decomposizione.

Una piaga di erba cipollina può rovinare i tuoi raccolti, quindi è conveniente agire contro questo insetto il prima possibile. La prevenzione e il controllo precoce ti aiuteranno a mantenere bassa la sua popolazione e a proteggere le tue piante. Hai avuto brutte esperienze con questo insetto? Condividilo con noi nei commenti.


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