Kalmia (Laurel de montaña)

K. latifolia
Imagen – Wikimedia/A. Barra

Las plantas del género Kalmia son unos arbustos relativamente pequeños, que se pueden cultivar en recipientes durante toda su vida y que además nos alegrarán la estancia con sus magníficas flores.

Su mantenimiento es bastante sencillo, ya que al ser adaptables no nos van a dar problemas. Descúbrelas.

Origen y características

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

Las Kalmia son arbustos perennifolios nativos de Norteamérica, Europa y de Cuba. Popularmente se conocen como laurel de montaña o azalea (pero hay que tener cuidado y no confundirlas). Crecen hasta alcanzar una altura de entre los 20 y los 250cm.

Sus hojas son simples, lanceoladas, dispuestas en espiral y miden 2-13cm de longitud. Las flores se agrupan en corimbos de 10-50 unidades, de color blanco, rosa o púrpura. Y el fruto es una cápsula con cinco lóbulos en cuyo interior encontraremos numerosas semillas. Todas sus partes son tóxicas.

El género está compuesto por unas 26 especies, entre las que destacan:

  • K. angustifolia
  • K. buxifolia
  • K. ericoides
  • K. microphylla
  • K. procumbens
  • K. latifolia

Son plantas que se parecen mucho a los rodondendros, no solo por sus características sino también por su ritmo de crecimiento, el cual es más bien lento.

¿Cuáles son sus cuidados?

Imagen – Wikimedia/Vlmastra

Si quieres tener un ejemplar de Kalmia, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

  • Ubicación: han de estar en el exterior, en una zona protegida del sol directo.
  • Tierra: fértil, con buen drenaje, y ligeramente ácida (pH de 5 a 6,5).
    • Maceta: sustrato para plantas ácidas mezclado con un 30% de perlita.
    • Jardín: arenoso, suelto, rico en materia orgánica.
  • Riego: 3-4 veces por semana en verano, algo menos el resto del año. Usar agua de lluvia o sin cal.
  • Abonado: en primavera y verano con abono para plantas ácidas. Aconsejable usar abonos líquidos si está en maceta para que el drenaje siga siendo bueno.
  • Multiplicación: por semillas en primavera.
  • Época de plantación: en primavera.
  • Rusticidad: resiste hasta los -5ºC.

¿Conocías a las Kalmia?

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Árboles y arbustos

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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