Jabonero chino (Koelreuteria paniculata)

Vista de un jabonero chino

Imagen – Flickr/jacilluch

La Koelreuteria paniculata es un árbol de excepcional belleza. Es uno de esos que puedes tener como ejemplar aislado pues sabes que tanto sus flores en primavera como sus hojas rojizas en otoño van a destacar por sobre el resto de plantas. Y es que, además, con el tiempo da muy buena sombra, algo que sin duda se agradece, sobretodo si vives en una zona templada-cálida.

Pero claro, para poder disfrutarlo al máximo es importante saber en qué zonas se adapta y en cuáles no, así como sus cuidados. Solo así podremos sentirnos realmente orgullosos de haber adquirido uno. Así que vamos allá 🙂 .

Origen y características

La Koelreuteria paniculata es un árbol ideal para todo tipo de jardines

Conocido como jabonero chino, jabonero de la China, farolillos, sapindo de China o árbol de los farolillos, es un árbol caducifolio nativo del este de Asia, en concreto de China y Corea. Crece hasta alcanzar una altura de 10-12 metros, con una copa amplia de 5-6 metros de diámetro.

Las hojas son pinnadas, de 15 a 40cm de largo (a veces 50cm), compuestas por 7-15 folíolos (pinnas) de 3 a 8cm de longitud, de color verde excepto en otoño que cambian a rojizas. Las flores, que brotan en primavera, se agrupan en panículas terminales de 20 a 40cm de largo, tienen 4 pétalos y son amarillas. El fruto es una cápsula de 3-6cm de largo por 2-4cm de ancho que contiene semillas de 5-8mm de diámetro, marrones o negruzcas.

Cultivares

Hay varios, pero dos en concreto son muy interesantes:

  • Fastigiata: que tiene una copa estrecha, lo cual es perfecto para jardines pequeños o para aquellos donde no queda mucho espacio.
  • Gold September: florece a finales del verano.

¿Cuáles son sus cuidados?

Las flores del jabonero chino son amarillas

Imagen – Flickr/jacilluch

Si te apetece tener un ejemplar de farolillos, a continuación te explico cómo debes de cuidarlo:

Ubicación

Es un árbol que ha de estar en el exterior, a pleno sol, y protegido del viento fuerte. Por sus características, es importante que se plante a una distancia mínima de 5-6 metros de tuberías, suelos pavimentados, etc., así como de otras plantas grandes.

Tierra

  • Maceta: rellenar con sustrato de cultivo universal (en venta aquí).
  • Jardín: crece bien en suelos fértiles, con buen drenaje.

Riego

La Koelreutia paniculata es una planta que teme el encharcamiento y que tampoco le hace mucha gracia la sequía, aunque esta la tolera mejor que el agua estancada. Para evitar problemas, es recomendable regar solo cuando sea necesario; es decir, cada vez que la tierra esté casi seca.

Para comprobar su grado de humedad, puedes introducir un palo delgado de madera hasta el fondo: si al sacarlo sale prácticamente limpio, podrás regar. Otra opción es utilizar un medidor de humedad digital, pero para que sea realmente útil tienes que introducirlo más lejos de la planta, más cerca, ya que así podrás hacerte una idea de cómo está realmente la tierra.

Abonado

El abono guano en polvo es muy bueno para el árbol de farolillos

Guano en polvo.

En primavera y verano es recomendable abonarla, ya que si solo le diéramos agua llegaría un momento en el que su salud se debilitaría. Pero ojo: hay muchos tipos de abonos que se pueden clasificar en dos grandes grupos: compuestos (llamados químicos) y orgánicos.

Cualquiera de ellos, bien utilizado, es bueno para el árbol, pero tienen importantes diferencias:

  • Abonos compuestos:
    • Son de muy rápida eficacia.
    • No suelen contener más 2 o 3 nutrientes esenciales (nitrógeno, fósforo y potasio), olvidando los demás que también son necesarios.
    • El uso intensivo perjudica al medioambiente.
    • Existe un riesgo real de sobredosis, por lo que hay que seguir al pie de la letra las indicaciones especificadas en el envase.
  • Abonos orgánicos:
    • En general, son de lenta eficacia.
    • Fertilizan la tierra y ayudan a mejorar la salud de la planta.
    • Las raíces van absorbiendo lo que necesitan, ni más ni menos.
    • Pueden contener patógenos si son frescos.
    • No hay mucho riesgo de sobredosis (salvo excepciones: guano, estiércol de aves).

¿Cuál es el mejor? Bueno, yo soy defensora del guano (consíguelo en polvo aquí y líquido, para macetas, aquí). Tiene muchos nutrientes, es orgánico y además su eficacia es rápida (tienes más información aquí). Pero si lo prefieres, puedes ir alternando compuestos/orgánicos, utilizando un mes uno y el siguiente otro.

Poda

No admite podas, pero sí que necesita un tutor de joven para conseguir un tronco recto.

Plagas

Es muy resistente, pero puede verse afectada por:

  • Mosca blanca: son insectos alados blancos muy pequeñitos que pican las hojas para alimentarse de su savia. Se combate con trampas adhesivas de color amarillo (en venta aquí). Más información.
  • Gusano cabezudo: excava galería en ramas y troncos. Se elimina introduciendo un alambre y extrayéndolo, y capturando adultos.

Multiplicación

Los frutos de la Koelreuteria paniculata son secos

Se multiplica por semillas y por esquejes de madera suave. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

La siembra se divide en dos fases para facilitar la germinación, pues tienen una cáscara dura:

Primera fase – Estratificación fría en la nevera en invierno por tres meses
  1. Primero, se rellena un tupperware con vermiculita previamente humedecida con agua.
  2. Luego, se espolvorea cobre o azufre para evitar la aparición de hongos.
  3. Después, se siembran las semillas, procurando que queden un poco separadas entre sí.
  4. Por último, se cubren con una capa de vermiculita, se tapa el tupperware y se introduce en la nevera (donde ponemos los productos lácteos, embutidos, etc.).

Una vez por semana hay que abrir el tupperware para que se renueve el aire.

Segunda fase – Siembra en semillero
  1. Una vez que llegue la primavera, tienes que rellenar un semillero (maceta, envases de leche o de yogur,… o cualquier cosa que sea impermeable y tenga agujeros para el drenaje) con sustrato de cultivo universal.
  2. Luego, siembra las semillas, poniendo más bien pocas en cada uno. Por ejemplo, si utilizas una maceta de unos 10,5cm, no pongas más de 2 pues de lo contrario las plántulas tendrían problemas para crecer bien.
  3. Después, espolvorea cobre o azufre.
  4. Por último, cúbrelas con una fina capa de sustrato, y vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.

Así germinarán a lo largo de la primavera, colocando el semillero en el exterior, a pleno sol.

Esquejes

El árbol de farolillos se multiplica por esquejes a finales de invierno simplemente cortando un trozo de madera suave de unos 40cm de largo, impregnando la base con enraizantes caseros u hormonas de enraizamiento, y plantándolo luego en una maceta con vermiculita bajo vidrio.

De esta manera, emitirá raíces en 1 mes más o menos.

Rusticidad

Resiste heladas de hasta los -12ºC, y vive bien en climas algo más cálidos como el mediterráneo. Por otra parte, en zonas sin heladas -ni siquiera débiles- no se adapta, pues necesita pasar frío y reposar en invierno para volver a reanudar su crecimiento en primavera.

Vista de la Koelreuteria paniculata en otoño.

Vista del árbol en otoño.

¿Qué te ha parecido la Koelreutia paniculata?

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