Lulo (Solanum quitoense)

¿Eres de los que disfruta probando alimentos nuevos? Si es así, de buen seguro que te gustará el lulo… no solo degustándolo, sino también cultivándolo. Al tener un crecimiento bastante rápido, y al producir una interesante cantidad de frutos, es una planta hortícola que te dará muchas alegrías.

Así que si quieres saberlo todo sobre él, en este artículo voy a aprovechar para presentártelo en condiciones; es decir, desvelándote todos sus secretos. De esta forma, no te será nada difícil mantenerla sano.

Origen y características

Nuestra protagonista es una planta herbácea perenne originaria de Colombia, Ecuador, Panamá y Costa Rica. Su nombre científico es Solanum quitoense, y los comunes lulo, naranjilla y quito quito. Crece hasta alcanzar una altura de 60-70cm. Desarrolla hojas grandes, de hasta 45cm de largo, aterciopeladas, con forma oblonga ovalada y con un pecíolo de hasta 15cm.

Las flores son blancas, compuestas por cinco pétalos. Y el fruto es una baya ovoide, de 4-6cm de diámetro, con la piel amarilla, anaranjada o parda. La pulpa es de color verdoso o amarillento y presenta numerosas semillas pequeñas blanquecinas en su interior.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar de lulo, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Es importante que esté en el exterior, protegida del sol directo.

Tierra

El suelo donde vaya a crecer debe de tener buen drenaje y ser fértil. En el caso de que no lo fuera habría que abonarlo con abonos orgánicos (como el guano o el estiércol de gallina) antes de plantarla.

Riego

Tiene que ser frecuente: cada 2 días, o 3 como máximo durante el verano, y cada 4-5 días el resto del año. En caso de tenerla en maceta, se le puede poner un plato debajo mientras duren los meses más cálidos.

Abonado

Hay que acordarse de ir abonando una vez al mes desde primavera hasta comienzos de otoño con abonos orgánicos; en polvo si está en el suelo o líquidos si está en maceta.

Multiplicación

La planta de lulo se multiplica por semillas en primavera. Para ello, hay que seguir este paso a paso:

  1. Primero, hay que rellenar una bandeja de semillero (puedes comprarla aquí) con sustrato de cultivo universal.
  2. Luego, se riega y se coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  3. Después, se cubren las semillas con una fina capa de sustrato y se vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.
  4. Por último, se introduce el semillero en una bandeja de plástico sin agujeros. Cada vez que se riegue, se rellenará de agua esta bandeja (no el semillero).

Así, las semillas germinarán en 1 o 2 semanas como máximo.

Recolección

Los frutos estarán listos para ser recogidos cuando hayan alcanzado su tamaño y color adulto, es decir, más o menos a los tres meses después de la floración.

Plagas

Puede verse afectada por las siguientes:

  • Pulgones: son parásitos de menos de 0,5cm que se alimentan de las hojas. Pueden ser verdes, amarillos o marrones.
  • Ácaros: como la araña roja por ejemplo. Miden menos de 0,5cm, y se adhieren a los tallos y hojas (sobretodo las más tiernas), para alimentarse. A menudo producen una especie de telaraña, que es lo que con más frecuencia suele delatarlos.
  • Cochinillas: en ambientes secos y cálidos pueden aparecer sobre los brotes tiernos las que son como pequeñas bolitas de algodón, como las que parecen que son como lapas. Hay que eliminarlas ya que se alimentan de las células de la planta.

Todas ellas se tratan con aceite de neemBacillus thuringiensis o jabón potásico.

Enfermedades

Puede verse afectada por las siguientes:

  • Alternaria: es un hongo que causa la aparición de manchas negras de 1cm con anillos concéntricos de color más fuerte.
  • Botritis: es un hongo que causa la aparición de un polvo blanco grisáceo en las hojas, tallos y frutos.

Se tratan con fungicidas a base de cobre.

Rusticidad

Es sensible al frío. Las temperaturas por debajo de los 8ºC le perjudican.

¿Qué usos tiene?

Comestible

La fruta del lulo es comestible. Se puede consumir cruda, por ejemplo en ensaladas, o para preparar postres, jugos o batidos. Su valor nutricional por cada 100 gramos es el siguiente:

  • Calorías: 25kcal
  • Carbohidratos: 8g
  • Proteínas: 0,74g
  • Fibra: 2,6g
  • Grasas: 0,17g
  • Sodio: 2mg
  • Calcio: 34,2mg
  • Hierro: 1,19mg
  • Vitamina C: 29,4mg
  • Agua: 87%

Medicinal

La planta del lulo también se puede usar como planta medicinal, ya que tiene propiedades diuréticas, y además ayuda a fortalecer el esqueleto, a reducir los niveles de colesterol y a eliminar naturalmente el ácido úrico y toxinas.

Por si fuera poco, se puede consumir para luchar contra las enfermedades nerviosas y, también para dormir mejor.

¿Tiene efectos secundarios?

Esta planta contiene alcaloides esteroidales, como la solanidina y la tomatidina, que son unos compuestos que, en grandes cantidades son tóxicos.

Los efectos secundarios más habituales son las náuseas, vómitos, mareos y la indigestión; aunque estos se pueden evitar si se le quita la piel, ya que es ahí donde se concentran principalmente. Además, se deben de guardar en un lugar fresco, seco y oscuro puesto que la luz y la humedad hacen aumentar su contenido hasta 4 veces más por día.

¿Qué te ha parecido el lulo? ¿Habías oído hablar de él?

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Huerto

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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