Manzano silvestre (Malus sylvestris)

arbol lleno de fruta de color roja

Las manzanas y los manzanos crecen en el paisaje sin ser atendidos. Algunos se plantaron individualmente o como parte de un huerto y después  se abandonaron y otros han crecido a partir de semillas depositadas en excrementos de aves y mamíferos.

Los manzanos silvestres normalmente se establecen en los claros o en los bordes de los campos. A medida que los bosques crecen, los manzanos se llenan de arbustos que están sombreados por las ramas de los árboles que sobresalen. 

Características

ramas del manzano con flores blancas

Los manzanos que están abarrotados y sombreados durante mucho tiempo por lo general no dan frutos. La vida útil, el vigor y el rendimiento de los manzanos silvestres pueden mejorarse con algunas técnicas simples de uso común.

Este árbol puede medir de dos a cinco metros de altura, aunque logra alcanzar hasta 12 metros. Su copa es redondeada de ramas gruesas, ásperas al tacto y de forma angular cuyas hojas caducas son ovaladas, con bordes ligeramente dentados.

Las flores poseen un ovario compuesto ínfero, contrario a la mayoría de las rosáceas que tiene ovarios súperos. Crecen en grupos y poseen cinco delicados pétalos de color rosa y blanco. En su centro destaca el estigma y varios estambres y según el árbol el fruto suele tener diferentes colores con dos o más semillas en su interior.

El manzano tolera vientos moderados, pero no el calor aunque crece bien al sol. Asimismo se adapta a diversas temperaturas (climas fríos y templados).

Necesita de suelos profundos con pH neutro entre seis y siete, y un buen drenaje, especialmente los arcillosos o arenosos. Madura en diferentes épocas del año entre 100 y 200 días y siempre florece a finales de la primavera.

Las abejas u otros insectos polinizan sus flores, de hecho, los agricultores colocan en los árboles las colmenas para facilitar la reproducción y prefieren la fecundación cruzada para que las frutas se desarrollen mejor y se obtengan buenas cosechas. El manzano silvestre crece a partir de semillas, mientras el cultivado corrientemente por injertos y sus frutos aparecen entre los primeros cinco años.

Beneficios

La fruta se come fresca sin pelar o en ensaladas, mermeladas, pasteles, salsas, sidra, vino y zumos; como dulce, en tarta o postres. Es beneficiosa para la salud humana pues contiene ácido fólico, calcio, polifenoles, potasio, vitaminas A, B y C, además de ser rica en fibra, permitiendo regular la función digestiva, reparar la flora intestinal, evitar el estreñimiento y la diarrea.

La pectina por su parte ayuda a disminuir los niveles de colesterol y azúcar en la sangre y es altamente antioxidante, ya que previene algunos tipos de cáncer, además y por la presencia del compuesto Phloterin en sus frutos se le atribuyen propiedades antibacterianas.

Se usa como remedio para dolores producidos por reumatismos; también para limpiar el hígado y la vesícula biliar. Se debe tener precaución con las semillas que son ligeramente tóxicas y pueden ocasionar alergias o daños a la salud si se consumen en exceso.

Cultivo manzano silvestre

paisaje con arboles llenos de flores

El cultivo del manzano silvestre a pesar de no encontrarse amenazado, puede verse dañado por plagas o enfermedades incluso antes de madurar.

Los manzanos como la mayoría de los árboles frutales y los arbustos se cultivan mejor a pleno sol. La poda anual es otra forma de garantizar una fructificación y salud del árbol consistentes. Las manzanas en los manzanos silvestres pueden ser más pequeñas que las frutas en los árboles utilizados para uso humano.

Plagas

Sus flores u hojas suelen verse afectadas por el hongo de la costra de manzana y los frutos por el hongo de la podredumbre. La roña provoca manchas oscuras a hojas y frutos, pero aplicar en estos tratamientos fungicidas con cola de caballo o leche resulta ser muy efectivo.

El Chancro lesiona el tronco y las ramas. También los pulgones se valen del follaje y al plagar el árbol este disminuye su crecimiento. Otros organismos perjudiciales son el ácaro rojo europeo, arañuelo, cochinilla, escarabajo de bronce, gorgojo, insecto del capsid, orugas y polilla.

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