Cola de zorro acuática (Myriophyllum aquaticum)

Imagen – Wikimedia/Marie-Lan Nguyen

El mundo de las plantas acuáticas o semi-acuáticas es muy amplio: hay algunas que son muy decorativas y fáciles de cultivar, y hay otras que son tremendamente invasoras. Una de estas últimas es la especie Myriophyllum aquaticum, una hierba de un color verde precioso.

Su ritmo de crecimiento es muy rápido, pero no solo eso, sino que también impide que otras plantas puedan crecer.

Origen y características

Esta es una planta herbácea perenne -vive varios años- nativa de los humedales de Sudamérica, e introducida en Norteamérica en 1800. A día de hoy se ha vuelto muy popular por su uso en acuarios. Su nombre científico es Myriophyllum aquaticum, llamada también cola de zorro acuática. Desarrolla tallos gruesos, con hojas en verticilos de 3-6, con una longitud de 2-5cm, de color verde claro. Las flores son unisexuales, diminutas y blancas;, y el fruto es una nuececilla de 1 a 2mm de largo.

En España está considerada como planta invasora por constituir una grave amenaza para las plantas autóctonas, los hábitats o los ecosistemas. Se introdujo en el Catálogo de Especies Exóticas Invasoras el 2 de agosto del 2013.

¿Qué usos tiene?

Imagen – Wikimedia/Forest & Kim Starr

Se usa como planta de acuario, sea este interno o externo. El problema es que crece muy rápido y es muy difícil controlarla, pues no tiene competencia y no existen herbicidas que la erradiquen por completo. En los lugares de origen algunos insectos se alimentan de ella, e incluso en Florida -donde fue introducida- tampoco tienen mucho problema pues las larvas de las avispas Alticini la utilizan como alimento; pero en el resto del mundo no tenemos esa suerte.

Además de la sobrepoblación, otros de los motivos por los que está prohibido su uso son:

  • Sobrecrecimiento de algas
  • Proliferación de mosquitos
  • Problemas en el riego y drenaje

Por lo que si alguna vez te ves tentado a hacerte con un ejemplar, mejor no lo adquieras 🙂 .

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Especies invasoras

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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