Orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Flor de la Orchis papilionacea

Imagen – Flickr/Alberto García

¿Alguna vez has visto a una planta como esta? Sus flores se abren de una manera tan particular que parece una mariposa; de hecho, ese es uno de sus nombres comunes: orquídea mariposa.

Es de hábitos terrestres, y te adelanto que es capaz de resistir heladas (débiles, eso sí); de manera que si estás cansado de que se te mueran las orquídeas, quédate conmigo para que te cuente todo sobre la Orchis papilionacea.

Origen y características

Orchis papilionacea en hábitat

Imagen – Flickr/Alberto Garcia Quesada

La Orchis papilionacea, conocida como orquídea mariposa, lirios rojos, hierba del muchacho u orquídea, es una planta tuberculosa originaria de la región mediterránea. Alcanza una altura total -incluyendo el tallo floral- de unos 20 a 40cm. Sus hojas son oblongas, de unos 8cm de longitud, con manchas de color púrpura oscuro.

Las flores se agrupan en espigas erectas con forma oblonga, la cual sale del centro de la roseta de hojas, y son rosadas o blanquecinas dependiendo de la variedad. Florece desde marzo hasta junio en el hemisferio norte.

Usos

La harina de sus tubérculos, llamada salep, es nutritiva y, además, medicinal ya que se usa para cuando se tiene el canal gastrointestinal irritado. Por supuesto, también es una planta muy ornamental.

¿Cuáles son sus cuidados?

Flor de Orchis papilionacea

Imagen – Flickr/afilitos

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

  • Ubicación: exterior, a pleno sol o a media sombra.
  • Tierra:
    • Jardín: se adapta a todo tipo de suelos, pero prefiere los calcáreos.
    • Maceta: sustrato de cultivo universal.
  • Riego: 4-5 veces por semana en verano, algo menos seguido el resto del año.
  • Abonado: en primavera y verano, con abonos específicos para orquídeas siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.
  • Multiplicación: por semillas en primavera.
  • Poda: se han de ir quitando las hojas secas y las flores marchitas con unas tijeras previamente desinfectadas con alcohol de farmacia o unas gotas de lavavajillas.
  • Rusticidad: resiste las heladas débiles de hasta los -4ºC.

¿Qué te ha parecido la Orchis papilionacea? Es bonita, ¿verdad? Desde luego, es más fácil de cuidar que las orquídeas tropicales 😉 .

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