Plagas del naranjo

Son varias las plagas que pueden afectar al naranjo

Dentro de la familia de los cítricos, el naranjo es sin lugar a dudas el árbol frutal más popular, junto al limonero. La producción de este vegetal puede ser muy numerosa, siempre y cuando las condiciones sean apropiadas. En cuanto a sus frutas, las naranjas, se utilizan muchísimo en todo el mundo, ya sea para cocinar, hacer zumos, comerlas tal cual y para la repostería. La estructura de este cítrico es fuerte y gracias a diversos estudios que han logrado generar híbridos, las plagas del naranjo son mucho menos problemáticas ya que se ha vuelto más resistente.

No obstante, las plagas del naranjo siguen existiendo y por muy resistente que sea, en algún momento sí que puede verse afectado. Por ello es fundamental que sepamos qué plagas pueden afectar a este cítrico, cómo detectarlas y cuál es el tratamiento indicado en cada caso. Asique si estáis pensando en cultivar naranjos o ya tenéis alguno de estos árboles frutales, os recomiendo que sigáis leyendo.

Las plagas mas comunes del naranjo

Las plagas más frecuentes en los naranjos con las cochinillas y los pulgones

Antes de hablar sobre las plagas del naranjo, primero vamos a explicar exactamente qué es lo que se considera una plaga en la agricultura. Pues bien, este término se refiere a todos aquellos microorganismo, animales y plantas que provocan un efecto negativo sobre los cultivos. Para que las plagas prosperen, necesitan una fuente fiable y concentrada de alimento. Generalmente, las medidas que se suelen utilizar para aumentar la productividad de los vegetales en los campos de cultivo crean un ambiente bastante favorable para las plagas. Estas medidas son habitualmente las siguientes:

  • Monocultivos de variedades cuya producción es alta.
  • Uso de fertilizantes.
  • Reducción o eliminación de los suelos descansados para el cultivo múltiple.

A la hora de hablar de las plagas del naranjo, las más comunes son los trips, la mosca blanca, los pulgones y los minadores de los cítricos. A continuación hablaremos de todas ellas y cómo combatirlas. Más adelante comentaremos un poco más la plaga de las cochinillas, que es la más frecuente de todas.

Trips

En primer lugar tenemos a los trips. Se trata de unos insectos pequeños que afectan con mucha frecuencia a los cultivos. El efecto negativo que tienen concretamente sobre el naranjo se establece en los frutos, es decir, en las naranjas, cuando estas se encuentran en plena fase de desarrollo. Respecto al punto focal, este se encuentra sobre el cáliz, es decir, en la parte superior de la naranja. No obstante, en casos más avanzados se pueden llegar a percibir efectos negativos por toda la estructura.

insectos trips
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Como ya hemos mencionado anteriormente, los trips son una plaga muy frecuente en todos los tipos de cítricos. Estos pequeños insectos habitan en las flores de los árboles, donde no generan daños visibles. Comienzan a atacar después de la caída de los pétalos, que es cuando debemos tener más precaución y estar más atentos para valorar el estado en el que se encuentran las plantas.

Para eliminar a los trips debemos utilizar un plaguicida específico indicado para esta especie. Eso sí, es muy importante que consideremos cuál es el momento oportuno para aplicarlo, para evitar dañar a otros microorganismos.

Mosca blanca

Otra de las plagas más habituales que suelen afectar al naranjo es la mosca blanca, que resulta ser también de las más preocupantes. No es por la mosca blanca en sí que es una plaga muy alarmante, si no porque facilita considerablemente la aparición de una enfermedad fúngica conocida como «negrilla«. Además, atrae a otras plagas, como por ejemplo a las cochinillas. Por lo tanto, un tratamiento precoz será vital para el naranjo.

pequeñas moscas blancas en hojas intentando atacar el arbol, hojas y frutos
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Es la mosca blanca adulta la que genera la acción principal, que consiste en la producción de una sustancia llamada melaza en la parte posterior de la hoja. Una manera bastante sencilla de detectar esta plaga es fijándonos en el comportamiento que tienen las hormigas sobre el árbol, ya que estas se sienten igualmente atraídas por la melaza.

Existen algunos tratamientos naturales que podemos aplicar tanto para eliminar como para prevenir la plaga de la mosca blanca. Por un lado podemos lavar el vegetal con jabón suave, si este ya está afectado. Otra idea para tratra y también para prevenir esta plaga es plantar vegetales repelentes en los alrededores, como por ejemplo la caléndula. Si los tratamientos naturales no son suficiente, siempre nos quedará la opción de utiliza un insecticida, a ser posible ecológico.

Pulgones

También los pulgones forman parte de las plagas del naranjo más habituales. Estos insectos diminutos representan una familia compuesta por varias especies diferentes, de las cuales al menos cuatro son muy frecuentes en los cultivos de naranjas. De manera similar a las mosca blanca, los pulgones también producen melaza sobre las hojas. Esta melaza la crean a través de la succión de la savia, de la cual se alimentan. Por lo tanto podemos deducir que también facilitan la aparición de la negrilla y de otras plagas, como las cochinillas.

El pulgón ataca a los cactus de navidad
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Pulgón

Existen varias maneras de prevenir la aparición de pulgones. Es muy importante evitar que se creen heridas en las plantas. Por lo tanto, debemos asegurarnos de realizar podas suaves y únicamente las necesarias. Otra manera de prevenir esta plaga, las más eficiente, es mediante enemigos naturales de los pulgones. No obstante, si el brote es demasiado grande y los daños imposibles de controlar, lo más recomendable es la acción biológica. Eso sí, sea cual sea el caso, la aplicación de productos biológicos o químicos debe estar siempre muy bien controlada y utilizar sólo aquellos que estén aprobados por los organismos encargados.

Minador de los cítricos

No podemos olvidarnos del gusano minador de loso cítricos. Las larvas del mismo invaden las hojas de los cítricos, creando túneles poco profundos y alimentándose de ellas. Como bien indica su nombre, esta plaga es mucho más común en los cítricos, como los naranjos, los limoneros, etc. que en otros vegetales, pero sí pueden aparecer también en plantas estrechamente relacionadas, como por ejemplo calamondin y kumquat.

señales del gusano minador de los citricos
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Gusano minador de los cítricos

Hay otras plagas de tipo minador que atacan las plantas ornamentas, las de cultivo y las malezas, pero afectan sobre todo a los tallos y a los frutos de los vegetales. Curiosamente, el único minador que hace túneles en las hojas de los cítricos es el gusano minador de los cítricos.

¿Cómo tratar la cochinilla en los naranjos?

La cochinilla acanalada es una de las plagas más frecuentes del naranjo

De entre todas las plagas del naranjo, la cochinilla acanalada es la más frecuente. Se trata de un parásito que se alimenta de los vegetales, provocando malformaciones en las hojas y clorosis, llegando incluso a secar las ramas infectadas en algunas ocasiones. Además, la pérdida de savia que sufre la planta afectada puede llegar a perjudicar su productividad y su crecimiento. También hay que destacar que las cochinillas, al ser chupadoras, pueden transmitir virus a los vegetales al picarlos.

Al igual que pasa con los pulgones y la mosca blanca, también las cochinillas segregan melaza. Esta sustancia atrae a las hormigas y propicia la aparición de la negrilla. Llegados a este punto, podemos utilizar un fungicida a base de cobre para combatir esta enfermedad fúngica.

A la hora de controlar la cochinilla, o cualquier otra plaga que pueda afectar nuestros cultivos, lo más recomendable es dejar los plaguicidas como último recurso, pues son muy dañinos para el medio ambiente y para la salud. Además, a la larga es posible que provoquemos el efecto contrario, pues se eliminaría la fauna útil del entorno.

Si tenemos suerte y la superficie infectada no es muy amplia, podemos eliminar las cochinillas manualmente o mediante agua a presión. Lo mejor que podemos hacer es podar aquellas partes de los vegetales más afectadas y de paso aclarar un poco la copa. De esta manera, los insectos quedan más desprotegidos frente a las condiciones atmosféricas.

También existe la posibilidad de tratar esta plaga con jabón potásico diluido en un 2% en agua. Se trata de un insecticida biológico que resulta inocuo para las personas. Con este tratamiento no sólo combatiremos la plaga, si no que limpiaremos también los residuos de melaza, evitando que aparezca así la negrilla.

Depredador natural: Rodolia cardinalis

Un depredador natural de la cochinilla es Rodolia cardinalis

Resulta casi imposible erradicar por completo la cochinilla acanalada. Sin embargo, podemos intentar mantener la población controlada, concretamente por debajo de un nivel en el cual los daños sean perjudiciales. Utilizar métodos de control biológico suelen ser muy eficaces. En el caso de esta plaga, existe un depredador natural que se alimenta prácticamente sólo de esta especie. Se llama Rodolia cardinalis y, a pesar de ser originario de Australia, a día de hoy es un aliado a nivel mundial en el cultivo de los cítricos. Actualmente podemos encontrar este depredador natural de la cochinilla en zonas cuyos inviernos son suaves. Sin embargo, existe la posibilidad de comprarlo.

insecto blanco llamado cochinilla acanalada
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Se trata de un coleóptero con una longitud de unos tres milímetros aproximadamente. Es bastante similar a la mariquita de siete puntos, pero de tamaño más pequeño y con unas manchas negras y rojas en vez de puntos. Rodalia cardinalis posee una fecundidad extraordinaria, siendo capaz de tener hasta seis generaciones. Se alimenta de las cochinillas durante todo su ciclo biológico, convirtiéndose así en un depredador voraz de esta especie. El único inconveniente a la hora de adquirir este insecto es que no tolera los inviernos duros.

En el caso de que decidiéramos introducir Rodolia cardinalis en nuestros cultivos, debemos evitar la presencia de muchas hormigas y también la aplicación de insecticidas de amplio espectro, pues ambos acabarían con este coleóptero.

Teniendo en cuenta todo lo que acabamos de aprender sobre las plagas del naranjo, ya somos capaces de identificar y tratar los diversos atacantes, incluso prevenirlos. Recordad que es muy importante vigilar y observar a las plantas para detectar cualquier patología lo antes posible y ponerle solución.


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