¿Qué son las plantas parásitas?

En los bosques, selvas y junglas hay una gran variedad de plantas. Árboles, arbustos, trepadoras y flores que hacen lo que pueden para poder absorber la cantidad de luz solar que necesitan. La mayoría de ellos no hacen mucho daño a sus compañeros, más allá de la lucha natural por conseguir nutrientes y agua del suelo; pero hay otros que se aprovechan del esfuerzo de estas plantas para poder sobrevivir. Son las llamadas plantas parásitas.

Hay muchas más de las que cabría esperar. De hecho, se estima que hay por lo menos 4100 especies en aproximadamente 19 familias de angiospermas. Pero, ¿cuáles son sus características?

¿Qué son las plantas parásitas?

Se trata de plantas que obtienen algún o todos los nutrientes que necesitan para su desarrollo de otra planta. Se caracterizan por tener una raíz modificada, que se conoce como haustorio, que penetra en la planta anfitrión y la conecta con su xilema (tejido vegetal lignificado que conducen la savia y sostienen la planta), floema (tejido conductor encargado del transporte de nutrientes orgánicos e inorgánicos), o con ambos.

Hay varios tipos de parasitismos:

  • Parásita obligada: se trata de una planta que para sobrevivir, necesita a su anfitrión.
  • Parásita facultativa: se trata de una planta que podría sobrevivir independientemente de su anfitrión-
  • Parásita de tallos: se trata de una planta que se fija al tallo del anfitrión.
  • Parásita de raíces: se trata de una planta que se fija a la raíz del anfitrión.
  • Holoparásita: es una planta que parasita en otras plantas ya que no tiene clorofila.
  • Hemiparásita: es una planta que en condiciones naturales se comporta como parásita, pero que también puede realizar la fotosíntesis en cierto grado.

¿Cuáles son? Ejemplos

Cassytha

Son plantas parásitas nativas de Australia, pero también pueden encontrarse en África, sur de Asia, norte de Sudamérica, Centroamérica, y Japón. Poseen tallos muy finos, de color amarillo o naranja. Al no tener clorofila, se aprovecha de su anfitrión de por vida.

Cuscuta

Son plantas parásitas nativas del nordeste de Europa y del sur de Sudamérica que poseen finos tallos casi sin hojas, de color amarillo, naranja o rojo.

Hydnora

Son plantas holoparásitas de raíces originarias de las zonas áridas de África, Arabia Saudita y Madagascar. Crecen bajo tierra, pero del suelo emerge una flor carnosa que desprende un olor a heces para atraer a sus polinizadoras: los escarabajos.

Rhinanthus

Son plantas hemiparásitas facultativas de raíces nativas de Europa y oeste de Asia, que crecen en los prados de siega, terrenos herbosos y dunas.

¿Habías oído hablar de las plantas parásitas? ¿Conoces otras?

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Botánica

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

2 comentarios

  1.   Mike dijo

    Muy interesante artículo, no sabía que había diferentes tipos de parasitismo!

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Nos alegra de que te haya sido de interés, Mike 🙂

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