Plátano macho (Musa balbisiana)

Las flores de la Musa balbisiana

Imagen – Wikimedia/Phyzome

La planta conocida como plátano macho es una hierba gigante o megaforbia que, si bien no se cultiva tanto como otras especies, aún se puede ver en los viveros y, por ende, también en los jardines. Y es que su belleza… no es para menos.

Además, su ritmo de crecimiento es rápido, bastante en realidad si dispone de un suministro regular de agua y se encuentra en una zona con un clima cálido, por lo que en poco tiempo podrás cosechar sus frutos.

Origen y características

Vista de las hojas del plátano macho

Imagen – Flickr/kafka4prez

Conocido por el nombre científico Musa balbisiana y por los comunes plátano verde o plátano macho, es una planta rizomatosa perteneciente a la familia Musaceae nativa de Australasia, especialmente del sudeste asiático. Alcanza los siete metros de altura, con un falso tronco cuyo grosor es de hasta 30 centímetros. De sus raíces brotan nuevos retoños, que reemplazan a la planta madre cuando esta florece y muere.

Las hojas se disponen en espiral, y miden 3 metros de largo por hasta 60cm de ancho, y son de color verde. Las flores se agrupan en inflorescencias pendulosas, siendo las de las hileras superiores femeninas y las de las inferiores masculinas. El fruto es una falsa baya de 7-15cm de largo por hasta 4cm de diámetro, y en su interior contienen semillas negras de hasta 6x5mm.

¿Cuáles son los cuidados del plátano macho?

Frutos de la Musa balbisiana

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Es una planta que tiene que estar en el exterior, a pleno sol. Como saca retoños, debe de plantarse a una distancia de unos 5 metros como mínimo de paredes, muros, tuberías, etcétera, ya que así no solo no causará problemas sino que, además, podrás disfrutar mejor de su belleza.

Tierra

  • Maceta: el sustrato tiene que ser fértil, con un pH neutro o ligeramente ácido. Para no complicarte mucho, puedes usar este que es para plantas acidófilas.
  • Jardín: la tierra ha de ser igualmente neutra o ácida; en el caso de que no lo sea, haz un agujero de al menos 1m x 1m, cúbrelo con malla de sombreo y rellénalo luego con el sustrato mencionado antes.

Riego

¿Cada cuánto regar al plátano macho? Pues la respuesta es, realmente, muy simple: el riego debe ser muy seguido. De hecho, casi la puedes tratar como una planta acuática, manteniendo la tierra o el sustrato siempre húmedo. Pero ojo, intenta no encharcarlo.

Si lo tienes en maceta le puedes poner un plato debajo -o un barreño- e ir rellenándoselo cada vez que lo veas con poca agua.

Usa por cierto una sin cal o de lluvia. Si no la puedes conseguir, echa el zumo de un limón entero en 1l de agua, o una cucharada sopera de vinagre en 5l/agua. De no hacerlo así, podría tener problemas de clorosis férrica, que se manifestaría con el amarilleo de las hojas dejando los nervios visibles.

Abonado

El abono guano en polvo es muy bueno para el árbol de farolillos

Guano en polvo.

En primavera y verano (e incluso en otoño si el clima es cálido) se debe abonar con abonos orgánicos, como el guano, el mantillo u otros. Si lo tienes en el jardín o huerto, echa una capa de unos 5cm alrededor, mezcla un poco con la superficie y riega; y si está en maceta, usa abonos en forma líquida (en venta aquí) siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

Poda

No la necesita, pero sí que se aconseja quitar las hojas secas, así como las flores y frutos marchitos.

Multiplicación

Se multiplica por semillas y por división de retoños en primavera. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

  1. Rellena una bandeja de semillero (en venta aquí) con sustrato para plantas ácidas.
  2. Riega a consciencia, empapando todo el sustrato.
  3. Coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  4. Cúbrelas con una fina capa de sustrato.
  5. Vuelve a regar, esta vez con un pulverizador.
  6. Introduce una etiqueta en la que habrás escrito el nombre de la planta y la fecha de siembra.
  7. Coloca la bandeja en el exterior, a pleno sol, y mantén el sustrato húmedo.

Así germinarán en alrededor de un mes.

Separación de retoños

  • Si está en el suelo: para separarlos tienes que cavar zanjas alrededor de unos 40cm de profundidad y con la ayuda de un serrucho o cuchillo de sierra separarlos de la planta madre. Luego, con una azada sacarlos y plantarlos en otros sitios.
  • Si está en una maceta: puedes separarlos cortándolo con un cuchillo. Si la planta no es muy grande, sácala del recipiente y así podrás separar mejor a los retoños.

Rusticidad

El plátano macho resiste heladas de hasta los -10ºC, aunque prefiere climas cálidos.

¿Qué usos se le da?

Los plátanos verdes se consumen crudos

Ornamental

Es una planta muy decorativa, con un cultivo fácil. Sus hojas, grandes, y sus flores dan un toque tropical a cualquier jardín, patio o terraza, con lo que es sin duda una especie interesante para tener contigo.

Culinario

Los frutos se consumen crudos en batidos, o bien de forma similar a las patatas. También son interesantes en ensaladas.

Con ellos se elabora harina de plátano, que se usa para preparar tortas.

Su valor nutricional por 100 gramos (crudo) es el siguiente:

  • Agua: 65,3g
  • Calorías: 122kcal
  • Grasa: 0,37mg
  • Proteína: 1,3g
  • Hidratos de carbono: 30,89g
    • Azúcares: 15g
  • Fibra: 2,3g
  • Potasio: 499mg
  • Fósforo: 34mg
  • Hierro: 0,6mg
  • Sodio: 4mg
  • Magnesio: 37mg
  • Calcio: 3mg
  • Zinc: 0,14mg
  • Vitamina A: 1,127UI
  • Vitamina B1: 0,05mg
  • Vitamina B2: 0,05mg
  • Vitamina B6: 0,3mg
  • Vitamina C: 18,4mg
  • Vitamina E: 0,14mg
  • Niacina: 0,67mg

Medicinal

Si se consume hervido o en purés de verduras, será un buen aliado para el aparato digestivo, aliviando los síntomas de la gastritis, estreñimiento, y de las enfermedades intestinales. Asimismo, te ayudará a tener un sistema digestivo más fuerte, a reducir el colesterol, y a que tu corazón funcione mejor.

¿Qué te ha parecido el plátano macho o verde?

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