¿Cómo combatir el pulgón rojo?

Pulgones rojos en hojas de tomate

Imagen – Flickr/Huerta Agroecológica Comunitaria “Cantarranas”

Las plantas pueden verse afectadas por una gran variedad de insectos que causan plagas, pero desde luego hay algunas que son más comunes que otras. El pulgón rojo es una de esas que cada vez se ve más, pero en algunas zonas sigue siendo muy raro. Sin embargo, es importante conocerlo ya que suele afectar, sobretodo, a las hortícolas como las tomateras.

Así que si quieres saber cómo evitar que tus cultivos se malogren por culpa de esta plaga, sigue nuestros consejos y ten en cuenta nuestras sugerencias para conseguirlo 🙂 .

¿Qué es?

El pulgón rojo es un áfido que, al igual que el resto de pulgones, lleva viviendo en la Tierra desde hace 100 millones de años. Ha conseguido adaptarse tan bien, que me atrevería a decir que van a seguir existiendo hasta el fin de los tiempos; es decir, hasta que un meteorito acabe con el planeta o hasta que el Sol agote todo su combustible y se haga tan grande que acabe engulléndolo (algo que dicen que puede pasar dentro de 5 mil millones de años).

Pero volvamos al tema que nos ocupa. Este es un insecto muy pequeño, de menos de un centímetro de largo, con un cuerpo ovoidal compuesto por la cabeza, el tórax y el abdomen. Puede tener o no alas, aunque lo cierto es que no suele tener. En caso de poseerlas, son alas membranosas, transparentes, y muy pequeñas.

¿Cuáles son los síntomas y/o daños que causa?

Es un parásito que le favorece el clima cálido y seco, por lo que lo veremos mucho en verano, y quizás en primavera u otoño si las condiciones le son favorables. Durante este tiempo, los síntomas/daños que causa son:

  • Los capullos florales no se abren.
  • Las hojas tienen puntitos decolorados como consecuencia de las picaduras.
  • Ralentización del crecimiento.
  • Aparición de hormigas, en quienes los pulgones confían su protección contra los depredadores (mariquitas, por ejemplo).

¿Qué remedios caseros existen para eliminar el pulgón rojo?

Tierra de diatomeas, un remedio casero muy efectivo contra plagas

Podemos hacer varias cosas para tratar las plantas con pulgones:

  • Si la planta es más bien pequeña, con la ayuda de un pincel pequeño empapado en alcohol de farmacia la iremos limpiando.
  • Si está en el exterior y es verano, se puede pulverizar/rociar con agua y jabón neutro diluido.
    No hacerlo si le da el sol; esperar a que empiece a anochecer para evitar quemaduras.
  • En una regadera de 5l, (que tenga la ”alcachofa”) echamos agua y 35 gramos de tierra de diatomeas (en venta aquí), que es una especie de polvo blanco muy fino compuesto por algas microscópicas hechas de sílice, muy eficaces como insecticidas. Luego regamos por encima la planta.
  • Si la plaga está muy extendida, a veces lo mejor es cortar las partes afectadas.
  • Convertir el jardín y/o el patio en un lugar atractivo para las mariquitas, las cuales serán nuestras mejores aliadas contra los pulgones. Tienes más información aquí.

Esperamos que con estos consejos no tengas que preocuparte más por estos áfidos 🙂

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