¿Qué es el pH y por qué es importante para el cultivo de plantas?

La mejor agua para todas las plantas es la de lluvia, pero cuando no se puede acceder a ella ¿qué hay que hacer? Bueno, la gran mayoría opta por coger la del grifo, pero eso no siempre es bueno: y es que si tiene un pH muy alto o muy bajo son muchas las plantas que lo van a pasar mal.

Pero… ¿qué es el pH? Estas dos letras son las siglas de poder de hidrógeno, es muy importante tenerlo en cuenta cuando se van a cultivar plantas, ya que de ello dependerá que tengan o no una buena salud.

¿Qué es?

El pH o poder de hidrógeno es una unidad de medida que sirve para medir el nivel de acidez o alcalinidad de una sustancia, que en el caso de las plantas sería el agua que se usa para regarlas y el sustrato o tierra en el que crecen.

Se expresa como el logaritmo negativo de base de 10 en la actividad de iones de hidrógeno, y dependiendo del nivel de ácido significará una cosa u otra. Por ejemplo:

  • Cuando el nivel de ácido es alto, es decir, cuando se mide el pH de un producto, sustancia o elemento y resulta que es ácido, es porque posee una baja cantidad de iones de hidrógeno.
  • Cuando el nivel de ácido es bajo, es porque aquello que hemos medido posee una alta cantidad de iones de hidrógeno.

¿Cómo se mide?

Hay distintos métodos, pero el que nos interesa a nosotros por su facilidad de uso son las tiras de pH que venden en las farmacias. Son tiras reactivas que, al entrar en contacto con el agua, cambian de color dependiendo de su acidez. Otra opción también muy interesante es con un medidor digital, que puedes conseguir en viveros y tiendas especializadas.

¿Por qué es importante para las plantas?

Las plantas no viven todas con las mismas condiciones de suelo. Y es que por ejemplo las procedentes de Asia Oriental, como los arces japoneses o las azaleas, viven en suelos ácidos, mientras que hay muchas otras, como las del mediterráneo, que crecen en tierras arcillosas con un pH superior a 6.

Cuando se plantan en suelos no adecuados, pasa lo siguiente:

  • Plantas acidófilas en suelos alcalinos:
    • Hojas amarillentas, con los nervios muy visibles debido a la falta de hierro y/o manganeso
    • Ralentización del crecimiento
    • Caída o aborto de flores
    • Ataque de insectos oportunistas (cochinillas, pulgones, etc.)
  • Plantas alcalinos en suelos ácidos:
    • Manchas cloróticas en las hojas y tejidos
    • Hojas deformes
    • Retraso en el crecimiento radicular
    • Daños en los frutos

Así que ya sabes, si necesitas cambiar el pH de un suelo o del agua, no dudes en hacer clic en los enlaces 😉 .

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Jardinería

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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