¿Qué es el xilema de una planta?

Xilema de Cucurbita maxima (calabaza) visto por el microscopio.

Xilema de Cucurbita maxima (calabaza) visto por el microscopio.

Las plantas son unos seres vivos mucho más complejos de lo que en un principio podríamos pensar. De hecho, no sólo han tenido que ingeniárselas para encontrar todo lo que necesitan sin moverse del lugar donde germinaron, sino que además su estructura interna también ha ido evolucionando hasta ser lo que es hoy.

Una de las partes más importantes es el xilema, pero ¿qué es exactamente y cuál es su función?

¿Qué es el xilema?

El xilema, palabra que proviene del griego clásico que significa madera o leña, es un tejido vegetal lignificado que transporta agua, sales minerales y otros nutrientes desde las raíces hasta las hojas de las plantas vasculares. Estas sustancias se denominan savia bruta.

Está compuesto por varios tipos de células con forma tubular que se caracterizan por tener una pared celular secundaria, unos conductos denominados traqueidas que se asemejan a la punta de una aguja hipodérmica (la que se usa en medicina para inyectar sustancias al cuerpo) y que están perforadas con secciones de la pared secundaria no desarrolladas.

Tipos

  • Primario:
    • Protoxilema: durante el desarrollo del xilema primario cuenta con un primer tejido conductor el cual madura en órganos en crecimiento. Al estar sometido a tensiones, sus vasos on anillados o espiralados.
    • Metaxilema: se encuentra en las plantas jóvenes, pero madura cuando ha terminado de crecer.
  • Secundario: proviene del cambium y se compone de:
    • Elementos conductores: vasos que quedan unidos mediante perforaciones en sus paredes basales, y tubos que se superponen sin perforaciones de las mencionadas paredes basales.
    • Elementos no conductores: fibras del xilema.
Xilema y floema

Imagen – Tiposde.eu

¿Cuál es su función?

La función del xilema es la de trasladar el agua y los nutrientes disueltos en ella que ha absorbido la raíz hasta las hojas a través del tronco y de las ramas.

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Botánica

Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta... Ver perfil ›

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