¿Qué es un fanerófito?

Sequoiadendron giganteum

Sequoiadendron giganteum, un gigante que puede vivir 3200 años.

Las plantas comenzaron su evolución hace más de 200 millones de años. A lo largo de su evolución, han ido adaptándose a distintos climas. Algunas de ellas son las que hoy día nos llaman más la atención, pues han conseguido alargar su esperanza de vida hasta superar el milenio de edad. Estos seres vegetales se conocen como fanerófitos.

¿Quieres saber cuáles son sus características? Pues ya sabes: sigue leyendo para conocerlo todo sobre ellos.

¿Qué es un fanerófito?

Las plantas fanerófitas son todas aquellas leñosas (árboles, arbustos cañas o hierbas gigantes, como las palmeras) que tienen las yemas de reemplazo por encima de los 20-50 centímetros del nivel del suelo, o del inicio del tallo en aquellas especies que son trepadoras.

Según el tamaño, se distinguen estos biótipos:

  • Nanofanerófitos (menos de 2m): como la Genista scorpius.
  • Microfanerófitos (entre 2 y 10 metros): como el Juniperus turbinata.
  • Mesofanerófitos (entre 10 y 22 metros): como el Quercus suber.
  • Macrofanerófitos (entre 22 y 50 metros): como el Abies alba.
  • Megafanerófitos (más de 50 metros): como el Sequoiadendron giganteum.

¿Por qué es… como es?

Vista del árbol Ailanthus altissima

Ailanthus altissima, un fanerófito.

Este tipo de seres vegetales son muy especiales y resistentes, pero precisamente por eso se han visto ”obligadas” a adaptarse a un medio cuyas condiciones no son siempre las más adecuadas. Por ejemplo, si hablamos del sequoia gigante, una conífera que puede vivir hasta los 3200 años, sería muy difícil que llegara a esa tan increíble edad estando entero si no fuera porque tiene las yemas de reemplazo a cierta altura del suelo.

¿Por qué? Porque durante la época desfavorable para crecer, en su caso la nieve cubre parte del tronco. Si esa zona tuviera yemas, estas se resentirían y les costaría despertar en primavera.

Si hablamos de otras plantas, la peor época para crecer puede ser el verano, puesto que suele coincidir con el periodo más seco del año.

Interesante, ¿no te parece?

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