¿Qué son los cotiledones?

Partes de una semilla de aguacate

Partes de una semilla de aguacate.

Cada vez que una semilla germina podemos llevarnos una sorpresa muy interesante cuando aparecen las primeras hojas ya que no tendrán la forma que se supone que tienen que tener. A estas hojuelas se las conoce por el nombre de cotiledones u hojas embrionarias y tienen una función muy importante.

De hecho, sin ellas ni el más alto árbol ni la más pequeña hierba podría existir. ¿Sabes qué son los cotiledones? ¿No? No te preocupes: después de leer este artículo lo sabrás 🙂 .

Plántula de Carica papaya

Plántula de Carica papaya

Desde el primer momento en que se forma el embrión dentro de la semilla los cotiledones también comienzan a madurar. Estas primeras hojas crecerán con las reservas de energía almacenadas en la semilla, por lo que una vez que dicha semilla deja de ser alimentada por la planta madre, pasará a gastar la energía de sus cotiledones.

La vida de éstos es muy corta: en cuanto la plántula tenga sus primeras hojas verdaderas se empezarán a secar ya que habrá agotado las reservas. Además, a partir de ese momento la nueva plantita podrá fabricar alimentos por sí misma.

Cotiledones (hojas embrionales) y hojas primordiales de una Albizia julibrissin

Cotiledones (hojas embrionales) y hojas primordiales de una Albizia julibrissin. 

Dependiendo de dónde se desarrollen los cotiledones se diferencian dos tipos de plantas: epigeas, que son aquellas que los tienen fuera de la tierra, o hipogeas, que son aquellas que los tienen bajo tierra. En ambos casos cumplen la misma función: alimentar la plántula hasta que ésta produce las primeras hojas.

Pero no todas las plantas tienen el mismo número de cotiledones. Las palmeras, las gramíneas, las orquídeas y las bulbosas sólo tienen un único cotiledón, lo que significa que son monocotilédoneas; en cambio, el resto de plantas son dicotiledóneas (dos cotiledones).

Por lo tanto, cuando veas que se empiezan a marchitar podrás empezar a abonar las plantitas, siguiendo eso sí las indicaciones especificadas en el envase para evitar problemas.

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Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta... Ver perfil ›

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