Rambután (Nephelium lappaceum)

¿Quién no ha escuchado alguna vez la palabra ”rambután”? Es cierto, en Europa solo la podremos haber oído mencionar, y quizás hemos probado sus frutos importados, pero… ¿qué sabemos de la planta que los produce? Al ser de origen tropical, no se puede cultivar en según qué zonas, de modo que no es una planta que sea fácil encontrarla en los viveros y mucho menos en los jardines.

Pero como es muy interesante para la salud, te vamos a hablar sobre el rambután, tanto el del árbol como del fruto.

Origen y características

Nuestro protagonista es un árbol perennifolio (se mantiene siempreverde) originario del sudeste asiático tropical, concretamente del archipiélago malayo. Su nombre científico es Nephelium lappaceum, aunque se le conoce como rambután, achotillo o lichas. A día de hoy se cultiva en Asia, África, Oceanía y América Central, así como en todas las regiones donde no se produzcan heladas.

Se trata de una planta relativamente pequeña, que puede alcanzar una altura de 4-6 metros de altura. Las hojas son alternas, pinnadas con 3-11 foliolos o pinnas cada una que miden 5-15cm de longitud por 3-10cm de ancho. Las flores se agrupan en panículas terminales de 15-30cm de longitud. Estas pueden ser femeninas, masculinas o hermafroditas.

El fruto es una drupa oval que mide 3-6cm de longitud por 3-4cm de ancho. Surge en racimos de 10-20 unidades. Su cáscara o piel es rojiza, aunque puede ser amarilla o naranja, y es espinoso (pero sus espinas son totalmente inofensivas 🙂 ). La pulpa es blanca y jugosa, ácida o muy dulce, y contiene una semilla de 2-3cm de longitud que es venenosa (y por lo tanto, no comestible).

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

  • Exterior: el rambután debe de estar a pleno sol, aunque puede estar en semisombra siempre que tenga más luz que sombra.
  • Interior: solo si se cultiva en zonas con climas templados, se puede tener dentro de casa en una habitación luminosa y sin corrientes de aire durante el invierno.

Tierra

  • Maceta: sustrato de cultivo universal mezclado con un 30% de perlita.
  • Jardín: el suelo ha de ser fértil, con buen drenaje.

Riego

La frecuencia de riego variará dependiendo del lugar donde esté así como del clima, pero para que tengas una idea, por lo general se aconseja regarlo 3-4 veces por semana durante la época de más calor y algo menos el resto del año.

Abonado

Guano en polvo.

Es muy importante abonarlo durante toda la temporada con abonos ecológicos, una vez al mes. Solo hay que tener en cuenta que si se cultiva en maceta se deben de usar abonos líquidos para que el sustrato pueda seguir filtrando el agua.

Multiplicación

El rambután se multiplica por semillas, siguiendo este paso a paso:

  1. Lo primero es adquirirlas en primavera.
  2. Después, se rellena una maceta de 10,5cm de diámetro con sustrato de cultivo universal.
  3. A continuación, se colocan un máximo de dos semillas en ella, procurando que queden un poco separadas entre sí.
  4. Luego, se cubren con una fina capa de sustrato.
  5. Por último, se riega y se espolvorea cobre o azufre para prevenir la aparición de hongos.

Así germinarán en 1-2 meses.

Rusticidad

Es muy sensible al frío. La temperatura mínima que soporta es de 4ºC.

¿Qué usos tiene?

Ornamental

Su belleza y fácil cuidado hacen de él un árbol muy interesante para tener en los jardines o en grandes macetas. Puedes tenerlo como ejemplar aislado o en grupos, e incluso utilizarlo como planta de sombra.

Culinario

Sin duda es el uso más popular. Un ejemplar adulto puede producir hasta 400kg de frutos al año, los cuales son además muy nutritivos:

  • Agua 82,10%
  • Hierro 2,50 mg
  • Proteína 0,90%
  • Tiamina 0,01 mg
  • Grasa 0,30%
  • Riboflavina 0,07 mg
  • Fibra 2,80 g
  • Niacina 0,50 mg
  • Calcio 15,00 mg
  • Ceniza 0,30%
  • Ácido ascórbico 70,00 mg

Se consumen en ensaladas, con yogures o sopas, y hasta como postres. También se preparan jaleas y mermeladas con ellos. Interesante, ¿verdad?

¿Cómo se pela un rambután?

Es más fácil de lo que parece, pero esperamos que siguiendo estos pasos te sea aún más sencillo:

  1. Lo primero que tienes que hacer es un corte en la cáscara sujetándolo fuerte por los dos extremos sobre una superficie plana. Haz un corte suave por todo el fruto.
  2. Ahora, ábrelo y te encontrarás una fruta ovalada, blanca o amarilla pálida.
  3. El siguiente paso es presionar suavemente para que salga la fruta.
  4. Luego, retira la semilla del centro, pues como decíamos es venenosa.
  5. Por último, y ahora sí, podrás comerte la fruta sin problemas.

Medicinal

Son muchos los beneficios que tiene para la salud:

  • Deja la piel suave y flexible.
  • Elimina los parásitos intestinales.
  • Alivia la diarrea.
  • Ayuda a bajar de peso.
  • Combate el cáncer.
  • Previene y alivia el estreñimiento.
  • Se usa como tratamiento complementario de la diabetes.
  • Elimina los residuos de los riñones.
  • Aumentan la energía.

En fin, que son perfectos para tenerlos siempre en la cocina 😉 .

¿Qué te ha parecido el rambután?

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Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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