O que é a árvore de Frankenstein?

A árvore Frankenstein não é tão assustadora quanto seu nome

Você já ouviu falar da árvore Frankenstein? Sim, existe, mas certamente não é como você imagina. Não é uma árvore assustadora que podemos usar como decoração para o Halloween, se não um projeto combinado entre arte, conservação e agricultura. Na verdade, é uma árvore capaz de dar um total de 40 variedades diferentes de frutas.

Certamente você está se perguntando como isso é possível. Para esclarecer dúvidas relacionadas a esse curioso vegetal, explicaremos neste artigo o que é a árvore de Frankenstein e como ela foi criada. Sem dúvida, é um projeto extremamente interessante que mostra que o ser humano também é capaz de criar coisas boas para o mundo e o meio ambiente.

O que é a árvore de Frankenstein?

A árvore Frankenstein foi criada pelo professor de arte Sam Van Aken

Apesar de seu nome vir do famoso e horrível monstro Frankenstein, sua aparência acaba sendo muito mais bonita. Se eles são semelhantes de alguma forma, é na forma como são criados. Assim como o monstro de Frankenstein era feito de diferentes partes de diferentes corpos humanos, esta árvore também tem partes de várias espécies, 40 para ser exato, que foram unidos por enxertos. Por isso também é conhecida como "a árvore dos 40 frutos".

Este projeto foi iniciado por Sam Van Aken, professor de artes na Syracuse University, Nova York, em 2008. Este trabalho transcende a arte, conservação e agricultura. Aliás, o próprio criador diz que é “uma cápsula viva da biodiversidade” cujo objetivo é conscientizar sobre a perda de diversidade das frutas que hoje estamos acostumados a consumir.

A árvore dos 40 frutos

Não é por acaso que Van Aken escolheu um total de 40 frutas. Segundo ele, "nas religiões ocidentais é usado como um número não quantificável, como sinônimo de multidão". Com esta eleição quis conscientizar a humanidade sobre a perda que sofre a diversidade alimentar. A professora de artes destaca que “quase todas as nossas fruteiras foram trazidas para cá pelos imigrantes, então não é só comida: nossa cultura está ligada a essas frutas, que são a nossa história”.

Cerca de um século atrás, cerca de 2.000 variedades diferentes de pêssegos, 2.000 tipos diferentes de ameixas e aproximadamente 800 espécies de maçãs eram cultivadas apenas nos Estados Unidos. Mas hoje resta apenas uma pequena fração de toda essa variedade, muitas das quais ameaçadas pela industrialização que está ocorrendo na agricultura. Embora muitos dos diferentes tipos de frutas fossem muito populares em sua época, eles desapareceram porque se deterioraram muito durante os processos realizados na agricultura de grande escala, como o transporte a longas distâncias ou a colheita mecânica dos frutos.

Esta mensagem que Van Aken quer nos transmitir vai além do ponto de vista ecológico. Esta perda significativa de biodiversidade no ambiente agrícola pode ser muito perigosa. As monoculturas, ou seja, cultivos em que há poucas variedades de cada espécie, podem ser muito práticas para a agricultura em larga escala, mas também muito arriscadas. Se algo acontecer, seja uma doença ou uma praga, a apenas uma das variedades presentes, o impacto será monumental na oferta de alimentos.

Sobre esta questão, Van Aken contou em uma entrevista uma anedota muito curiosa: "Vários anos após o início do projeto, eles me disseram que tinham uma das maiores coleções de variedades de frutas do leste dos Estados Unidos, que, levando em consideração O fato de eu ser um artista me parece assustador”. Também, acontece que algumas dessas variedades do professor são muito raras. Na verdade, alguns foram criados especificamente para fazer uma receita.

Como a árvore de Frankenstein foi criada?

A árvore Frankenstein também é chamada de árvore dos 40 frutos.

Fonte: Wikimedia Autor: Sam Van Aken cortesia de Ronald Feldman Fine Art https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tree_of_40_Fruit_-_tree_75_-_DPB_010.jpg

Certamente você está se perguntando como ele conseguiu criar a árvore Frankenstein, ou árvores, já que existem vários espécimes. Como já mencionamos acima, Ele fez isso por enxerto. Essa técnica é conhecida desde a antiguidade e consiste em fazer crescer um pedaço de uma planta no tronco de outra. Para ser bem sucedido, ambos os tecidos devem ser reunidos para que o enxerto possa indiretamente absorver nutrientes e se desenvolver.

Como resultado, obtém-se uma árvore que pode dar tantas flores e frutos quanto tiver enxertos bem-sucedidos. Normalmente esta técnica é utilizada para prolongar e perpetuar variedades de fruta mais produtivas, resistentes ou apetitosas. De fato, um enxerto é na verdade uma maneira natural de clonar uma árvore, já que é um fragmento dela. Por outro lado, esta técnica também tem uma função adaptativa. Espécies que têm certas dificuldades para crescer em determinados ambientes podem sobreviver se forem enxertadas no tronco de uma espécie aparentada mais adaptada.

Deve-se notar que este método não tem possibilidades ilimitadas. É fundamental que tanto o tronco quanto o fragmento a ser enxertado sejam do mesmo gênero botânico para que esta técnica seja bem sucedida. No caso de Van Aken, todas as 40 variedades fazem parte do gênero Prunus. Este gênero inclui cerejeiras, ameixeiras, pessegueiros e damasqueiros, entre outras espécies. Cada um deles tem milhares de variedades diferentes.

Vista de um limoeiro com laranjeira enxertada
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Durante a maior parte do ano, a árvore Frankenstein se parece com qualquer outra árvore. No entanto, quando a primavera chega, ela começa a florescer com vários tons diferentes de branco e rosa. No verão é quando o maior show é dado, pois das flores saem 40 variedades diferentes de damascos, pêssegos, cerejas, ameixas e nectarinas.

Para criar essa árvore, Van Aken levou vários anos. O enxerto geralmente é feito na primavera. No entanto, para verificar se o processo falhou ou foi bem-sucedido, é preciso esperar um ano inteiro. Até que se passem dois ou três anos, os enxertos não começam a dar os primeiros frutos, podendo levar até oito para completar uma árvore com 40 frutos.

Que projeto curioso! O que você acha?


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