Selección de sustratos para bonsáis

Vista de un bonsái de azalea

Si el mundo de los árboles cultivados en bandejas es complejo, el de los sustratos para bonsáis… también lo es 🙂 . Aunque al principio puede parecer justo lo contrario, ya que aparentemente la planta que compramos está sana con la tierra que le pusieron, la realidad es que no son pocas las veces que nos podemos llevar una sorpresa.

Y es que, cuando se tienen plantas en recipientes, sean árboles, palmeras, flores, o cualquier otro tipo, de la elección de un buen sustrato dependerá, en gran medida, la salud de ese ser vegetal. Así que vamos a ver cuáles son los características de los que se usan para los bonsáis, y para qué especies se recomiendan.

¿Qué es un sustrato para plantas?

Sustrato para bonsáis

Imagen – Wikimedia/ Abrahami

Quién más quien menos sabe lo que significa el término ”sustrato” en jardinería, pero para quien tenga dudas, vamos a explicar su significado. Pues bien, el sustrato o la tierra para macetas es un tipo o una mezcla de ellos que se utiliza para rellenar los recipientes donde van a crecer las plantas.

Hay de muchísimos tipos, pero como este es un artículo dedicado a los bonsáis, nos vamos a centrar solo en los específicos para dichos cultivos.

¿Cómo debe ser el ideal para los bonsáis?

Cuando vamos a comprar un sustrato para bonsáis, una de las cosas más importantes, sino la que más, que debe tener es un buen drenaje; es decir, una buena capacidad tanto de absorción como de filtración del agua. Y es que las raíces tienen que estar bien oxigenadas, y por ello es esencial que entre los poros o granitos circule el aire; de lo contrario se morirán asfixiadas que es lo que suele pasar con tierras muy compactas.

Pero además del drenaje, es importante -importantísimo, en realidad- que sea capaz de retener el agua algún tiempo. Que no pierda la humedad en cuestión de minutos. Por ejemplo, la turba es muy buena por esto, porque dependiendo de la zona y del clima, puede mantenerse húmeda bastantes días en otoño-invierno, e incluso en verano no se seca con tanta rapidez como sí lo hace la arena.

¿Tiene que ser fértil?

La fertilidad de la tierra de los bonsáis no es algo que se tenga mucho en cuenta. Quiero decir, si tiene algunos nutrientes perfecto, pero si no como uno de los cuidados que necesitan es abonarlos de vez en cuando, tampoco pasa nada si son sustratos inertes que se llaman, esto es, sin nutrientes.

Lista de sustratos para bonsáis

Akadama

Akadama, un sustrato para bonsáis

La akadama es una arcilla granular originaria de los volcanes de Japón. Tiene un pH que oscila entre los 6.5 y los 6.9, y al ser muy porosa asegura un rápido drenaje del agua. Además, absorbe rápido la humedad, y se mantiene con ella un tiempo interesante.

Hay de varios tipos según el tamaño del grano:

  • Shohin: entre 1 y 4mm. Ideal para plantas de raíces finas y/o delicadas, como las coníferas.
  • Standard: entre 1 y 6mm. Es que el más se usa, y el más bueno de encontrar a la venta también.
  • Grano grueso: entre 4 y 11mm. No se utiliza mucho en bonsáis, salvo que sean plantas autóctonas.

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Kiryuzuna

La kiryuzuna es un sustrato muy poroso

La kiryuzuna es una arena, también de Japón, que se obtiene de las montañas del mencionado país. Es muy porosa, perfecta para mejorar el drenaje de otras tierras, porque no, nunca -o casi nunca- se utiliza sola. A menudo se mezcla con la akadama o la kanuma que ahora veremos.

Su pH se sitúa entre los 6.5 y los 6.8, y también hay de varios tipos dependiendo del tamaño del grano:

  • 1 a 4mm: muy adecuado para bonsáis independientemente de la especie, pero se aconseja más para coníferas.
  • 4 a 6mm: para plantas autóctonas o de raíces fuertes.
  • Más de 6mm: no se utiliza mucho para plantas. Sobretodo los de 10mm o más se utilizan más para los jardines.

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Kanuma

La kanuma es un sustrato para bonsais

La kanuma es un sustrato que proviene del área de Kanuma, en Japón. Son restos volcánicos con una gran capacidad de retención de agua, así como también garantiza un rápido drenaje de la misma. Su pH es ácido, entre 5 y 6, por lo que se utiliza solo para plantas acidófilas (arces japoneses, camelias, azaleas, etc.).

Hay de varios tipos según el tamaño:

  • Pequeño: de 1 a 2mm, para coníferas.
  • Medio: de 2 a 8mm, muy adecuado para cualquier tipo de árbol y arbusto siempre que sea acidófilo.
  • Grueso: superior a 8mm, para especies que tengan raíces invasivas y fuertes.

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Pómice

El pómice es un buen sustrato para bonsais

El pómice es una roca ígnea volcánica, formada cuando el magma se enfría y pasa de líquido a sólido. Tiene una densidad baja, hasta el punto de que flota en el agua, y de hecho le cuesta bastante absorberla. Pero permite que las raíces estén bien aireadas, de modo que es muy aconsejable para los bonsáis que se cultiven en zonas lluviosas o muy lluviosas.

Eso sí, casi nunca se utiliza solo, precisamente por lo comentado arriba. Si se quiere tener una planta sana, se debe de mezclar con otro sustrato que sí retenga el agua.

Hay de varios tipos según el tamaño del grano:

  • De 1 a 3mm: especialmente indicado para coníferas y plantas de raíces delicadas.
  • De 3 a 6mm: bueno para todos los tipos de plantas.
  • De 6 a 14mm: demasiado grande para bonsáis.

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Keto

El keto es una mezcla pastosa para bonsáis

El keto es una mezcla pastosa hecha con polvo de akadama o arcilla, turba negra, sphagnum canadiense (agar-agar) y agua. Se utiliza para que los árboles crezcan sobre superficies difíciles, como los bonsáis con un estilo de bosque en una laja, o los azotados por el viento en rocas, ya que se queda adherida a dichas zonas.

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Turba

Turba, un sustrato para plantas

La turba es, con diferencia, el tipo de sustrato de cultivo que más se utiliza. Son materiales vegetales en descomposición, y sus características son muy interesantes, pues retiene la humedad, drenan bien y rápido el agua, y favorece el enraizamiento al ser porosa.

Hay de varios tipos:

  • Turba negra: su pH es de entre los 7.5 y 8, por lo que se utiliza solo en plantas que crezcan bien en esos suelos, como los olivos, acebuches, almendros, frutales en general, muchas coníferas como los cipreses, así como árboles ornamentales como las acacias, eucaliptos, robinias, etc. Se suele mezclar con abonos, pasándose a vender como sustrato universal.
  • Turba rubia: su pH es de entre 3 y 4, por lo que se utiliza para las plantas acidófilas, como arces japoneses o azaleas por ejemplo.

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Terrabonsai

Sustrato para bonsáis de Terrabonsai

Es una mezcla de turba rubia, grava volcánica y akadama que hacen en Mistral Bonsái. Tanto su capacidad de retención de agua como de abonos es buena, y se puede utilizar para cualquier especie de árbol.

¿Lo quieres? Cómpralo aquí por un precio de 11.50€ el saco de 1.5 litros.

¿Se puede usar la arena de gato para bonsáis?

Si tienes o has tenido gatos sabrás que la arena que ellos utilizan puede ser bastante más económica que los sustratos para bonsáis. Pero lo cierto es que la realidad no es tan así. La sepiolita, una arcilla con una gran capacidad de absorción de líquidos, sí que puede durar mucho, incluso más que la akadama.

Para poder aprovecharla tienes que primero cribarla, de manera que de un saco de 5kg igual te quedas con 1 o 1.5kg… suficiente para un par de bonsáis, y luego meterla en un cubo con agua durante media hora (si es más tiempo mejor). En el caso de que se quede con su forma granular, perfecto, pero si se vuelve pastosa no podrás utilizarla.

Y con esto terminamos. Esperamos que hayas aprendido mucho sobre los bonsais y, en especial, sobre los sustratos 🙂 .

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