Cucamelon (Melothria scabra)

¿Habías oído hablar del cucamelon? Este es un fruto de una planta trepadora que recuerda mucho al aspecto que tiene la sandía, solo que en versión miniatura. El sabor es ligeramente amargo pero comestible, por lo que vamos a explicarte cómo se cultiva.

¡Y es que se puede tener incluso en macetas!

Origen y características

Nuestra protagonista, conocida como cucamelon, melón ratón, pepinillo agrio mexicano, sandía miniatura mexicana, o pepino amargo mexicano, es una planta trepadora o rastrera nativa del sur de Norteamérica. Su nombre científico es Melothria scabra. Las hojas son ovadas o pentagonales, de 2,2-10cm de largo por 2,5-12cm de ancho, de color verde oscuro. Las flores son pequeñas, de 1-1,5cm de ancho, de color amarillo. El fruto es elipsoide-cilíndrico, de 2,3-5cm de largo por 1,5-2,5cm de ancho; y las semillas miden unos 3,5mm de largo por 2mm de ancho.

Su ritmo de crecimiento es muy rápido, y como se puede controlar fácilmente, se puede tener tanto en macetas como en el huerto.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

  • Ubicación: exterior, a pleno sol.
  • Tierra:
    • Maceta: sustrato de cultivo universal mezclado con un 30% de perlita.
    • Huerto: ha de ser fértil, con buen drenaje.
  • Riego: ha de ser frecuente, sobretodo durante la época de más calor. Por lo general, se regará cada 2 días, pero la frecuencia debe aumentar si las lluvias escasean y si las temperaturas son altas (de 30ºC o más).
  • Abonado: desde un mes después de la siembra hasta después de la fructificación con abonos orgánicos. En el caso de tenerla en maceta, se debe abonar con abonos líquidos siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.
  • Multiplicación: por semillas en primavera.
  • Rusticidad: es sensible al frío y a las heladas. En el caso de vivir en una zona donde las temperaturas bajen de los 0º se ha se cultivar en el interior del hogar durante el invierno.

¿Qué te ha parecido el cucamelon?

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Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta... Ver perfil ›

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