Palma aceitera (Elaeis guineensis)

Imagen – tropical.theferns.info

La palma aceitera es una especie muy bonita pero que últimamente y cada vez más se está mirando con malos ojos por los motivos que te contaré más abajo. Esta planta tiene un rápido crecimiento y es una de las que ”hacen” jardín; es decir, desde el primer día en que la plantes en el suelo vas a ver cómo ha mejorado el diseño de tu paraíso particular.

Su corona de hoja es muy elegante, y además bajo ella te puedes proteger del sol directo mientras descansas leyendo un buen libro o disfrutando del paisaje. Anímate a conocerla.

Origen y características

La palma aceitera, cuyo nombre científico es Elaeis guineensis, es una palmera originaria de la región tropical calurosa, donde crece a altitudes por debajo de los 500msnm. Llega alcanzar una altura de más de 40 metros, y su corona está compuesta por hojas pinnadas que crecen orgullosas ligeramente arqueadas.

Las flores se agrupan en inflorescencias axilares. Una vez son polinizadas, se desarrollan los frutos que son drupas coriáceas y redondas en cuyo interior encontraremos una semilla.

Puede vivir más de 100 años, pero no se la deja vivir más de 25 si se cultiva por el aceite. Una lástima.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres hacerte con un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

  • Ubicación: exterior, a pleno sol.
  • Tierra: rica en materia orgánica, con buen drenaje, y ligeramente ácida (pH de 5 a 6).
  • Riego: frecuente. Hay que regar 2-3 veces por semana en verano y cada 4 días el resto del año.
  • Abonado: desde primavera hasta verano con un abono específico para palmeras, o con abonos orgánicos como el guano.
  • Época de plantación: en primavera.
  • Multiplicación: por semillas en primavera.
  • Rusticidad: sensible a las heladas.

¿Por qué hay que dejar de consumir productos que lleven aceite de palma?

Los frutos de la palma aceitera contienen un aceite, conocido como aceite de palma, el cual se utiliza para alimentos procesados y en cosméticos. Pero nadie nos dice lo que hay detrás de ello. ¿Y qué es lo que hay?

  • Deforestación: encontrarás más información en este artículo de El Periódico.
  • Abuso a los derechos humanos: haz clic aquí para saber más sobre este tema.
  • Cambio climático: la quema de madera de los árboles que antaño formaban parte de un bosque, ahora emiten inmensas cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. Más información aquí.

Haciéndome mía una frase de un conocido defensor de los animales, voy a acabar el artículo diciendo:

Si no hay demanda, no hay negocio.

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Palmeras

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta trabajar con la tierra y observar el comportamiento de cada uno de los seres vegetales, pues todos tienen características que los hacen únicos.

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