Aesculus

Vista del Aesculus hippocastanum

Aesculus hippocastanum

Los Aesculus son árboles y arbustos de hojas y flores preciosas que se pueden cultivar sin problemas en los jardines y patios de las regiones con clima templado y templado-frío del mundo.

Su mantenimiento no es muy complicado, pero sí que es importante conocer tanto sus características como sus necesidades para poder disfrutar de su belleza.

Origen y características

Se trata de árboles y arbustos caducifolios originarios de las zonas templadas del hemisferio norte, que alcanzan alturas comprendidas entre los 4 y los 35 metros dependiendo de la especie. Las hojas son opuestas, palmatisecas, normalmente grandes (hasta los 65cm), de color verde excepto en otoño que se tornan amarillas antes de caer.

Las flores se agrupan en panículas terminales, y brotan al cabo de dos-tres meses tras la salida de las hojas. El fruto es una cápsula que se abre en tres partes, y contiene una o dos semillas de 2 a 5cm de diámetro y de color marrón claro brillante a marrón oscuro.

Especies

Las más populares son:

Aesculus hippocastanum

Árboles

Conocido como Castaño de Indias o Falso castaño, es un árbol originario de los Montes del Pindo y de los Balcanes que alcanza una altura de 30 metros, y un diámetro de tronco de hasta 1m. Las hojas son grandes, de hasta 40cm, y las flores blancas. El fruto es una cápsula de unos 5cm, muy tóxico para los humanos. Ver ficha.

Aesculus parviflora

Aesculus parviflora

Imagen – Wikimedia/Sten Porse

Es un arbusto natural de los Estados Unidos que alcanza una altura de 3-5 metros. Las hojas son opuestas y palmeadas, de hasta 20cm de largo por hasta 10cm de ancho. Las flores se agrupan en panículas de color blanco.

Aesculus pavia

Aesculus pavia

Imagen – Wikimedia/Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

Es un árbol conocido como falso castaño de flores rojas originario del sureste de los Estados Unidos. Puede alcanzar una altura de hasta 15 metros, aunque por lo general se queda como arbusto o arbolito de 4-5m. Sus hojas son palmeadas, de hasta 12,5cm de largo, y las flores son de color rojo oscuro, de 10-20cm de longitud.

Usos

Su uso más extendido es el de planta ornamental. En jardines espaciosos se plantan como ejemplares aislados o en grupos, y se ven de maravilla 🙂 .

Pero también hay que decir que también se le da un uso a su madera, pero al ser blanda, ligera y poco resistente, se emplea para fabricar cajas, embalajes y como combustible.

¿Cuáles son sus cuidados?

Flor del Aesculus x carnea

Aesculus x carnea

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos cuidarlo de la siguiente manera:

  • Ubicación: ha de estar en el exterior, en semisombra.
  • Tierra:
    • Jardín: el suelo ha de ser fértil, con buen drenaje, y ligeramente ácido.
    • Maceta: usar sustrato para plantas ácidas. En caso de vivir en climas templados-cálidos, usar mejor arenas volcánicas (akadama, pómice, o etc.) o de río.
  • Riego: moderado. Unas 4-5 veces por semana en verano, y cada 3-4 días el resto del año.
  • Abonado: en primavera y verano se ha de abonar con abonos orgánicos o caseros.
  • Multiplicación: por semillas en primavera.
  • Rusticidad: resiste heladas de hasta los -18ºC, pero no vive bien en climas cálidos ni tampoco en los tropicales.

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