Flor de cera (Chamelaucium uncinatum)

impresionante arbusto con lores pequenas y rosaceas

La Chamelaucium uncinatum o también conocida como flor de cera, es un arbusto que produce unas flores bastante llamativas que pertenece a la familia de las Mirtaceae. Es una planta que proviene de la parte occidental en Australia, que de manera silvestre se ha extendido hacia las otras regiones de Australia y de manera comercial hacia el Mediterráneo y hacia Norteamérica.

El centro de atención en esta planta es la cantidad de flores que produce, con una textura similar a la cera que envuelve por completo la misma, aunque también es bastante apreciada las hojas que tienen una forma acicular. Este es un arbusto representativo en la flora de Australia que se cultiva como una flor que se usa para diversos adornos en la jardinería y en la floristería.

Características de la Chamelaucium uncinatum

imagen de una rama de flores rosas llamadas Chamelaucium uncinatum

La etapa de floración de la Chamelaucium uncinatum, parte de la formación de botones que dan origen a sus llamativas flores que constan de cinco pétalos adheridos, las cuales se puede encontrar en variedades de color púrpura, rosado, blanco y también violeta.

Para cultivar esta flor es importante saber que se puede adaptar a las condiciones que ofrece un clima bastante seco, no posee muchos requerimientos con respecto al agua, por lo que tiene la capacidad para soportar las épocas de sequía. Aparte, de que cuenta con una floración que es bastante extensa, permaneciendo vibrante hasta por unos 60 días, donde puede soportar leves heladas.

Actualmente existen diversas especies de lo que es el género Chamelaucium, donde evidentemente se puede encontrar la especie Chamelaucium uncinatum, siendo esta la líder dentro del mercado de las flores. En muchas partes de Europa esta pertenece a las especies que posee mayor venta, donde se incluyen también 50 variedades de tamaños y de colores distintos

Esta es una especie arbustiva de larga duración que posee muchas ramas y con una estructura erecta que puede tener una medida de hasta unos 4 metros de alto con una copa de hasta 3 metros de anchura. Sus ramas se encuentran conformadas por tallos  que son leñosos bastante delgados, que se encuentran cubiertos de manera densa por unas hojas, de un todo verde claro, con forma acicular.

Sus hojas dispuestas de forma opuesta conforman las ramas, que una vez que se frotan entre si desprenden una aroma a cítrico bastante delicado. De igual manera, sus hojas poseen una terminación con la forma de aguja, siendo esa característica la responsable del término uncinatum.

Desde los últimos días del invierno hasta la mitad del verano, la época de la floración se mantiene exuberante. Su proceso se encuentra basado en un fotoperiodo, aparte de que los días que son cortos y la disminución de la temperatura pueden hacer que ocurra su floración.

Una vez que las flores emergen, estas permanecen por un extenso periodo, sobre todo después de que se haya realizado una poda como mantenimiento, consideradas estas flores como unas de elevado valor económico dentro de la horticultura. Una vez que las flores maduran, dan lugar a unos frutos bastante pequeños que tienen un tono brillante de rojo y cuentan con solo una semilla.

Hábitat

Esta es una planta que se puede conseguir en las áreas costeras, en laderas, pantanos, en áreas con muchas rocas o también arenosas al igual que en las llanuras australianas occidentales. En su área de origen se puede conseguir de manera silvestre, que por lo general es hacia el occidente de Australia y también al suroeste.

Al día de hoy es una flor que se cultiva de manera amplia en diversas regiones australianas, partiendo de Perth hasta llegar a Kalbarri, pero que también tiene bastante presencia en los Estados Unidos, específicamente en California.

Es más, suele ser cultivada dentro de los huertos de casas familiares al igual que en dentro de los cultivos para el comercio y los viveros con el fin de comercializar las flores una vez que han sido cortadas.

Cuidados de la flor de cera

La Chamelaucium uncinatum es bastante resistente y muy sencilla para cultivar en una variedad de ambientes dentro del Mediterráneo. Necesita de mucha luz solar, un suelo lo suficientemente fértil, con un excelente drenaje además de ser arenoso, puesto que es muy vulnerable frente a una cantidad excesiva de humedad en la tierra.

Su cultivo es perfecto para el clima de áreas subtropicales y del Mediterráneo, puesto que es bastante seco, que también soportan muy bien las sequías al igual que las heladas que ocurran ocasionalmente. Para ser usada como una planta de decoración, puede ser cultivada en el interior de una maceta, en la tierra de los parques, en los jardines con formación de setos, al igual que para la terraza o para los balcones.

Para que su floración sea muy abundante, necesita de una temperatura levemente cálida y después una exposición a un clima más fresco, en el cual la temperatura no debe sobrepasar los 25°C.

Una planta de Chamelaucium uncinatum correctamente desarrollada suele producir tanta cantidad de ramas que suelen quedar colgadas, por lo que son usadas para la elaboración de unas cestas usadas para la decoración. Para que este arbusto se pueda propagar, se realiza a través de las semillas a mitad de la primavera. Sin embargo, la manera más apropiada para su reproducción es partiendo de los esquejes.

Plagas y enfermedades

Pulgón

El pulgón, se trata de un insecto que provoca daños directos bastante importantes en el cultivo. Dichos daños ocurren en las hojas más tiernas, en las yemas y también en los bordes. Para poder eliminar esta plaga se tiene que recurrir al control biológico o se tiene que aplicar insecticidas que sean sistémicos.

Botrytis

Esta es una especie de hongo que provoca que las flores se pudran una vez que han sido afectadas. Este es un ataque que por lo general sucede en el invierno y para eliminar la enfermedad se tiene que aplicar un fungicida.

Alternaria

Este hongo ataca en los días del otoño, provocando cambios de color en las hojas que pueden ser entre tonalidades de rojo y de anaranjado, cosa que puede interrumpir por completo el crecimiento de la planta.

Como ya se ha mencionado con anterioridad, esta es una planta que se usa para la decoración pos la enorme cantidad de llamativas flores que produce. Por otro lado, como tiene una elevada producción de ramas, estas son empleadas para la fabricación de cestas ornamentales.


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