¿Cómo cultivar endivia?

Endivia

La endivia es una de esas plantas que no pueden faltar en ningún huerto, ni tampoco en los patios ni balcones. Y es que, debido a su tamaño, se pueden cultivar allá donde se quiera: tanto en tierra como en maceta. Así que si pensabas que no podías cultivar nada en tu balcón…, debes saber que puedes preparar deliciosas ensaladas con esta planta.

Si quieres tener una excelente cosecha, no te pierdas este especial sobre una de las hortícolas más interesantes.

Características de la endivia

Cichorium endivia

Nuestra protagonista es conocida con el nombre científico de Cichorium endivia, y con los comunes de Achicoria de Bruselas, Endivia o Endibia, estas dos últimas tanto en singular como en plural. Se cree originaria de la Región Mediterránea, aunque todavía no está claro. Se trata de una planta de ciclo anual, esto es, que en un año germina, crece, fructifica y se marchita, o bianual, dedicando el primer año a crecer y el segundo a florecer, fructificar y secarse.

Forma una roseta de hasta 40 centímetros de diámetro con hojas enteras, de color verde oscuro a amarillo claro. Las flores, que brotan en primavera, aparecen en tallos que pueden medir hasta 1 metro de altura, con un diámetro de hasta 2cm, con pétalos de color lila-azulado.

El corazón de la planta, la endivia propiamente dicha, tiene forma cilíndrica, acabada en punta. Está compuesta por hojas superpuestas de color blanco con las puntas amarillas. Mide 8-9 centímetros de largo y unos 3cm de diámetro. Es comestible, puesto que su sabor es dulce y muy refrescante, además de tener interesantes propiedades nutricionales y medicinales como más adelante veremos.

Se distinguen dos tipos, dependiendo de su cultivo:

  • Endivias forzadas: producen cogollos a partir de las raíces que se mantienen a oscuras durante los meses de invierno. Tienen forma alargada y son compactas.
  • Endivias no forzadas: son las que se recolectan en otoño.

Asimismo, hay de tres variedades distintas:

  • Precoces: la temporada de cultivo empieza en septiembre y finaliza el 15 de octubre, como la Everé temprana, Secundo o Tor.
  • De ciclo medio: los meses de cultivo son mayo y junio. Algunos ejemplos son Mazurca o Turbo.
  • Tardías: son las que soportan mejor la conservación en la nevera, como la Norvita, Rumbo o Jazz.

¿Cómo se cultiva?

Plántulas de endivia

Siembra

Si quieres tener cultivar estas verduras en casa, lo primero que vas a necesitar es comprar un sobre de semillas en primavera. Una vez las tengas, sigue este sencillo paso a paso:

  1. Rellena el semillero (bandejas de semillero, o envases de leche o de yogur) con sustrato de cultivo universal mezclado con un 20% de perlita.
  2. A continuación, riégalo, de manera que quede bien empapado.
  3. Luego coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  4. Cúbrelas con un poco de sustrato, de modo que no puedan salir volando si sopla un poco el viento.
  5. Y finalmente, riega.

Pon el semillero en una zona donde le dé la luz del sol de manera directa a ser posible durante todo el día, y mantén el sustrato húmedo -pero no encharcado-. Verás como las primeras empezarán a germinar en dos semanas.

Trasplante

Cuando las plántulas tengan un tamaño manipulable (que midan más o menos unos 5cm de altura), habrá llegado el momento de pasarlas a macetas mayores o al huerto. Veamos cómo proceder en cada caso:

Pasar a una maceta mayor

  1. Extrae con cuidado las plántulas.
  2. Retira el sustrato de alrededor de sus raíces sólo si se puede. En el caso de que veas que están muy juntas, quédate con la plántula que veas más sana.
  3. Rellena una maceta de 20cm de diámetro con sustrato de cultivo universal mezclada con 20% de perlita.
  4. Haz un pequeño agujero -con los dedos o con un palo de madera- de unos 3cm de profundidad.
  5. Introduce la plántula en él, y cubre sus raíces son sustrato.
  6. Riega.

Cuando veas que se le salen raíces por los agujeros de drenaje, pásala a una maceta de unos 40cm de diámetro.

Plantar en el huerto

  1. Lo primero que hay que hacer es preparar el terreno, quitándole las piedras y abonándolo con estiércol.
  2. A continuación, tienes que hacer zanjas de unos 20cm de profundidad.
  3. Luego, planta las plántulas de manera que estén a unos 40cm entre ellas.
  4. Y finalmente riega.

Abonado

Es muy importante abonar las plantas para que puedan crecer bien. En el caso de las endibias, se han de utilizar abonos foliares que encontrarás a la venta en cualquier vivero o centro de jardinería. También puedes hacer abonos foliares caseros, tal y como te contamos en este artículo.

Plagas y enfermedades

Babosa

Son bastante resistentes, pero pueden tener estos problemas:

Plagas

  • Babosas: les encantan las hojas tiernas. Se pueden eliminar con cualquiera de estos remedios.
  • Gusanos grises: son larvas de mariposa que comen por la noche, y que durante el día están enterradas en el suelo. Miden unos 4cm de largo, y atacan a la base de los tallos, de manera que las plantas aparecen tronchadas. Se pueden eliminar con piretrinas, o con Clorpirifos, leyendo detenidamente las instrucciones.

Enfermedades

Mildiu

El mildiu es una enfermedad transmitida por hongos que afecta a todas las partes de la planta: hojas, tallos, en donde aparecerán manchas amarillas por el haz y como un polvo blanco por el envés, como puedes ver en la imagen superior.

Se trata con fungicidas sistémicos, aunque se puede prevenir si se evita empapar las hojas y utilizando un sustrato que tenga buen drenaje. Además, es aconsejable quitar las hierbas que crezcan alrededor.

Recolección y conservación

En otoño, unos días antes de recolectarlas, se procede al blanqueo cubriéndolas con un cono de papel. Pasada una semana o diez días, podrás cortarlas a unos 2-3cm del cuello de la raíz.

En cuanto las tengas, límpialas con agua y ponlas dentro de una bolsa de plástico transparente con algunos agujeros en la nevera. Pero no tardes mucho en consumirlas: al cabo de una semana se empiezan a poner malas.

¿En qué consiste el forzado?

El forzado es una técnica por la cual se pretende conseguir que una planta, en este caso la endivia, madure más rápido de lo que sería normal ya sea porque las temperaturas empiezan a bajar mucho, o por motivos comerciales. Se hace la siguiente forma:

Durante el otoño, tras recolectar las endivias, se arrancan las raíces y se le quitan las raicillas para posteriormente tenerlas en cajones con tierra muy suelta. Se riegan, y se ponen un lugar oscuro tapadas con plástico opaco.

Al cabo de 30 días, verás que empiezan a salir unos cogollos muy tiernos. Pues bien, éstos los podrás cortar a medida que los vayas necesitando.

Usos de las endivias

Endivia

Se trata de unas verduras muy nutritivas, tanto, que tiene proteínas, vitaminas, fósforo, sodio… Creo que mejor te dejo su composición química 🙂 :

Agua 94%
Hidratos de carbono 3,5% (fibra 0,8%)
Proteínas 1,2%
Lípidos 0,1%
Potasio 200 mg/100 g
Calcio 20 mg/100 g
Sodio 8 mg/100 g
Fósforo 25 mg/100 g
Vitamina C 10 mg/100 g
Vitamina B1 0,1 mg/100 g
Vitamina B2 0,2 mg/100 g

Usos culinarios

XatÓ

Xató
Imagen – Casita Sitges

Se usa para hacer ensaladas, como el Xató, que es un plato típico de Cataluña, concretamente de la zona del Garraf y el Penedés. Tiene endibias (o escarolas), bacalao, anchoas, atún y olivas arbequinas, y se aliña con una salsa tipo romesco a base de tomates, ñoras, ajos, almendras y avellanas.

En Francia se consume con salsas hechas a base de quedo roquefort o mostaza.

¿Cómo preparar endivias rellenas?

Si quieres probar unas deliciosas endivias rellenas, toma nota:

Ingredientes

  1. Endibia grande
  2. 1/2 pimiento verde
  3. 1/2 pimiento rojo
  4. 1/2 cebolla morada
  5. 1 tomate
  6. 1 lata de atún
  7. 5 aceitunas negras sin hueso
  8. 5 tomates cherry
  9. 2 cucharadas de mayonesa
  10. 2 pepinillos
  11. 10 alcaparras
  12. 1/2 zanahoria
  13. Aceite de oliva
  14. Vinagre
  15. Sal

Paso a paso

  1. Lo primero que hay que hacer es picar bien el tomate, la cebolla, y los pimientos.
  2. Luego, se echa todo en un recipiente, y se le agrega el atún, una cucharadita de orégano, aceite de oliva y sal.
  3. Lo mezclamos todo bien.
  4. Ahora, deshojamos la endibia y la colocamos en un plato.
  5. Luego, rellenamos cada hoja con el preparado.
  6. A continuación, introducimos la media zanahoria, los pepinillos y las alcaparras en un recipiente, le añadimos 2 cucharas de mayonesa, y lo trituramos todo con la batidora.
  7. Después, echamos la salsa por encima de las endibias.
  8. Cortamos los tomates cherry por la mitad y colocarlos en el centro, de modo que formen un círculo.
  9. Finalmmente, se pueden añadir aceitunas negras bien picaditas, y hojas de albahaca.

¿Cómo preparar endivias con roquefort?

Y si lo que quieres es probar endivias con queso roquefort, toma nota:

Ingredientes

  • 3 o 4 endivias frandes
  • 200 gramos de queso roquefort
  • 200 gramos de nueces peladas
  • 1/2 vaso de nata para cocinar
  • Pimienta negra molida
  • Aceite de oliva

Paso a paso

  1. Primero tienes que cortar las hojas, y limpiarlas un poco con agua. Después, déjalas secar.
  2. En una cazuela, echa un par de cucharadas de aceite y el queso roquefort a fuego lento. Cuando se haya fundido, añade la nata, y remueve bien para que quede todo bien mezclado, y apaga el fuego.
  3. Ahora, coloca las nueces en las hojas de las endibias, y reparte el queso roquefort dentro de cada una de ellas.

Propiedades medicinales

Endivias

Las endivias contienen lactucina y cumarina, que son sustancias con acción antiinflamatoria. Además, ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre, y puede rebajar el nivel el colesterol.

Gracias a su alto contenido en vitamina C, refuerza el sistema inmunológico. Y, por si fuera poco, al ser ricas en fibra, combate el estreñimiento.

¿Qué te ha parecido esta planta? Interesante, ¿verdad?

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Mónica Sánchez

Investigadora de las plantas y de su mundo, actualmente soy coordinadora de este querido blog, en el cual llevo colaborando varios años. Me encanta... Ver perfil ›

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