Carretón de playa (Medicago marina)

La Medicago marina es una planta con flor amarilla

Imagen – Wikimedia/Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

En la costa encontramos plantas muy resistentes, que encuentran en ese medio un lugar donde vivir e incluso florecer. Si tenemos en cuenta que aquí el viento puede soplar con fuerza, y que además el aire está cargado de sal, lo más común es encontrar especies de poca altura, como la Medicago marina.

Si has estado o vives en la región mediterránea, seguramente la hayas visto alguna vez. Una planta pequeña, con hojas pubescentes que surgen de tallos los cuales crecen sin despegarse mucho del suelo.

¿Cómo es la Medicago marina?

La medicago marina es una hierba perenne

Imagen – Wikimedia/Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

Se trata de una hierba perenne con tallos postrados los cuales pueden medir hasta medio metro de largo. Las hojas son trifoliadas, lo que quiere decir que están compuestas por tres folíolos de color verde a gris. Su tacto es muy suave, puesto que está cubierta por pelitos muy, muy cortos de color blanco.

Las flores brotan en primavera, y son de color amarillo. Surgen casi al final de los tallos, y además lo hacen en grupos de entre 5 y 12. Cuando son polinizadas, maduran los frutos. Estos son legumbres con forma de espiral que miden, como máximo, 2 centímetros de diámetro.

En lenguaje popular es conocida como carretón de playa, hierba de la playa, trébol marino, o mielga marina.

¿Dónde vive?

Como comentamos al principio, es una hierba originaria del Mediterráneo. En concreto, vive en la costa, así como en los arenales hasta 50 metros de altitud.

Es importante decir que está incluida en la Lista Roja de la Flora Vascular de Andalucía, en la categoría de Preocupación menor.

¿Tiene algún uso o propiedad?

La medicago marina es una planta perenne

Imagen – Wikimedia/Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

La Medicago marina, a diferencia de su hermana Medicago sativa, conocida como alfalfa, no tiene ningún uso ni propiedad. Ahora bien, aunque es cierto que no es la planta más bonita del mundo, podría ser muy, muy interesante cultivarla en un jardín de especies silvestres cerca del mar. Sus flores, aunque pequeñas, tienen cierto valor ornamental.

Por eso, si te animas a cultivarla, te recomendamos hacerlo de la siguiente manera:

  • Siembra: las semillas se siembran en primavera. Hay que hacerlo en bandejas de semillero, poniendo no más de dos en cada hueco. El sustrato a utilizar puede ser el universal. Se entierran un poquito, y se riega.
  • Ubicación: es importante que les dé el sol directo, ya que no podrán estar bien en sombra.
  • Plantación en el jardín: podrás plantarlas en el suelo en cuanto les salgan las raíces por los agujeros de la bandeja de semillero. Recuerda que sus tallos pueden medir más o menos medio metro de largo, así que lo ideal es que las plantes a unos 55 centímetros de las demás.
  • Riego: el riego será moderado. Hay que regar cada 2 o 3 días durante el verano, y menos el resto del año.
  • Abonado: no será necesario, pero si quieres puedes echarle un poco de humus de lombriz (en venta aquí) o compost.

¿En qué se diferencia de la Medicago sativa o alfalfa?

La alfalfa es diferente a la medicago marina

Imagen – Flickr/Matt Lavin // Alfalfa

La verdad es que son muy diferentes. Nuestra protagonista es una hierba rastrera, con tallos que miden unos 50 centímetros de largo, y que además está cubierta por muchos pelitos blancos. La alfalfa en cambio es una hierba que crece erecta o suberecta, con una altura aproximada de 60 centímetros; y aunque puede ser pubescente, no lo es tanto como el corretón de playa.

Por otro lado, tenemos las flores: las del corretón de playa son amarillas, mientras que las de la alfalfa son lilas.

Y en cuanto a los usos, la alfalfa se usa como alimento para el ganado, pero el corretón de playa, como hemos comentado, no tiene ningún uso.

Como ves, la Medicago marina es una hierba que puede ser muy interesante.


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