Mimbrera (Salix viminalis)

fila de arbustos o pequenos arboles

El Salix viminalis es un árbol originaria de Europa y Asia occidental, conocida comúnmente como mimbrera. Se trata de una especie de rápido crecimiento que posee un sistema de raíces abundante que le permite una rápida consolidación del sustrato.

Con gran facilidad supera los diez metros de altura y en estado silvestre frecuentemente se híbrida con otras especies de sauces, lo que hace difícil en ocasiones el reconocimiento y la clasificación de los especímenes resultantes.

Características del Salix viminalis

fila de arbustos o pequenos arboles

El Salix viminalis es un árbol erecto y dioico de carácter cespitoso no muy longevo. Sus ramas al principio se presentan algo parduzcas y peludas para luego volverse más suaves. De hojas caducas que se unen al tallo mediante unos peciolos cortos, son lineales y dentadas en la parte apical, de 15 cm de extensión, dobladas en sus bordes, verdes en haz y blanquecinas y peludas en el envés.

La fluorescencia ocurre entre marzo y abril y sus flores similares a espigas curvas, teniendo diferentes características dependiendo del sexo. Los masculinos son más largos y poseen estambres lisos y anteras amarillas, mientras que las femeninas son  de aspecto cilíndrico y pedunculado.

La polinización es anemófila, es decir, con la intervención del viento. Como ocurre con la mayoría de su género, el polen resulta alérgeno. Los apicultores se benefician de esta planta gracias a que su producción de polen y néctar ayudan a fortalecer los enjambres de abejas. Su fruto es de forma oval, el cual se abre durante la estación de verano para liberar sus semillas que son polinizadas por el viento.

Plantación y propagación

La multiplicación de la mimbrera se produce por semilla o esquejes. Si te decides por la propagación por semilla debes sembrarla a finales de la primavera, cuando se encuentre madura, siendo su viabilidad tan precaria que puede durar pocos días.

Con relación a los esquejes de madera madura estos deben estar en una cama al aire libre protegidos entre los meses de diciembre y febrero o si lo deseas, plantados en su posición permanente cubiertos con un manto que sirva para eliminar las malas hierbas. Ahora bien, si los esquejes son  de madera a medio madurar, es preferible hacerlo de junio a agosto.

Crece bien en casi todos los suelos, incluidos los húmedos, con mal drenaje o inundados ocasionalmente. No obstante, es mejor si la plantas en suelo húmedo, pesado y a pleno sol, por lo que debes evitar los suelos secos y la sombra. Es una planta muy resistente, tolera el viento y la contaminación atmosférica.

Es una especie útil para la elaboración de cestas, razón por la cual es muy cultivada. Es importante podar casi al nivel de la superficie y anualmente cuando su cultivo está destinado a la producción de canastas, ya que esto promueve la producción de brotes largos y flexibles. Bajo condiciones favorables, el Salix puede desarrollar hasta 4 metros de brotes nuevos cuando se realiza la poda oportuna.

Como ya sabes, se trata de una fuente valiosa de polen para las abejas. Se aconseja que lo plantes en su posición permanente lo antes posible. El desarrollo de sus raíces resulta muy agresivo, por lo que puede ocasionar dificultades con los drenajes. Las plantas masculinas y femeninas deben cultivarse si se requieren semillas.

Enfermedades y parásitos

ramas de un arbusto llamado Salix viminalis

El Salix viminalis es proclive al ataque de las plagas. Esta planta es una fuente de nutrientes muy importante para las orugas, además, que es bastante susceptible a las enfermedades fúngicas.

Otra plaga que ataca asiduamente a la planta son los cecidómidos, comúnmente conocidos como moscas de las agallas, que dañan y deforman las hojas. Igualmente los pulgones y los lepidópteros representan un peligro para el aspecto y vida del Salix debido a que pueden desarrollar una infestación masiva en sus hojas. Otras enfermedades causadas por hongos, son la sarna y la roya.

Usos

Se ha utilizado en la elaboración de muebles para jardines, separadores, cestas, esteras y hasta cunas. Sus ramas son útiles para la unión de las vides. En el campo, se puede ver su uso a lo  largo de los canales y a las orillas de los ríos. En jardines se usan como tutores para las plantas trepadoras.

 


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